好奇號探測器拍下了火星上罕見的「陰天」

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Mars Clouds
Mars Clouds

火星上由於空氣稀薄且乾燥,因此「雲」是相當少見的東西,只有在火星的隆冬時節(軌道離太陽最遠處)的赤道附近才看得到。但一個火星年(兩個地球年前),科學家有發現到好奇號附近似乎雲出現的比預料更早,因此今年科學家早早便將注意力放到了天空上。

果不期然,今年的火星一樣提早就出現了「雲」,但科學家的初步分析發現它們比預料中的高度要高得多,超過了水冰出現的上限 60 公里,因此更有可能是結冰的二氧化碳(乾冰)。如果為真的話,這可能是有別於現有的水雲的另一種天氣系統,其成因和機制都還有待調查。

在好奇號的黑白相機上比較能看清雲與天空的對比,但要彩色相機才更容易看到雲的反光。這反光是當太陽位於靠近低角度的地平線時,照到雲的冰晶後折射而來,除了能將原本極其鬆散的雲層看清外,科學家也能靠著太陽的高度和反光的角度,去回推雲層的高度了。

這也再一次提醒了我們,火星雖然看似一片荒地,但和月球不同,它還是有一定的天氣活動的,偶爾還會有覆蓋整個表面的沙塵暴呢。