專家破解粉塵蟎 引致哮喘基因

謙謙(左二)自適量使用氣管擴張藥和類固醇噴劑後,鼻敏感和哮喘得以改善。
謙謙(左二)自適量使用氣管擴張藥和類固醇噴劑後,鼻敏感和哮喘得以改善。

(綜合報道)(星島日報報道)本港四成學童患有過敏性鼻炎,一成人亦有哮喘,當中超過七成的過敏性疾病均由塵蟎引起。中大醫學院與廣州和深圳專家最新研究,成功在粉塵蟎身上發現八種新的致敏原,並在其身體和腸道內發現多種細菌,相信與引發過敏反應有關。研究人員正分析另一種常見於華南地區的屋塵蟎,有望八至十年內找出針對塵蟎敏感的免疫療法。 塵蟎身長只得零點二至零點五毫米,難以被肉眼看見,亦很難人工培殖。中大醫學院、深圳大學醫學院和廣州呼吸疾病國家重點實驗室的研究人員經過三年時間,成功在牠們的基因中發現八種新致敏原,其中一種更被證實只會在哮喘病人身上發現,獲世衞免疫學學會致敏原小組委員會正式命名為Der f24致敏原。 此外,研究又在粉塵蟎的身體和腸道發現多種細菌,以腸桿菌比例最高,佔整體逾六成三。中大生物醫學學院教授徐國榮說:「這些細菌可能透過粉塵蟎的排泄物成為致敏原,接觸到人體的氣管後就會引發過敏反應。」 目前治療哮喘和過敏性鼻炎的方法,主要是以類固醇噴劑抑制患者的呼吸道炎症,但會影響兒童的身高和體重,方法亦「治標不治本」。如果中度至嚴重病人對治療無效,醫生會考慮使用免疫治療,讓患者在兩至三年時間內,定時以注射或舌底滴注方式吸入含塵蟎的生物製劑,令患者對塵蟎產生容忍,從而達到根治效果。 不過,中大兒科學系系主任梁廷勳表示,目前的生物製劑均包含整隻塵蟎的致敏原,令藥物的副作用較嚴重,平均每注射一千針,就有二十至三十針會引起氣管收窄和嚴重過敏休克等副作用。以威爾斯親王醫院為例,願意接受免疫治療的病人每年均少於五人。 徐國榮透露,醫學院最近已獲研究資助局批出一百三十萬元,分析另一種常見於華南地區的屋塵蟎;美國國家衞生局最近亦曾索取粉塵蟎的基因圖譜,希望進一步研究。梁廷勳指,科研人員了解粉塵蟎基因組和結構後,期望最快可在八至十年內設計出針對性的免疫療法,減少藥物造成的強烈副作用。 現年九歲的謙謙自小有鼻敏感和哮喘,黃昏時病發得最厲害,經常「咳到嘔」。媽媽施太說:「兩歲時試過帶他去養狗的朋友家,不消五分鐘已經不停咳、流眼水和全身長滿濕疹,要立即離開。」家中自此要長開空氣過濾機,牀單頻頻要清洗,毛公仔亦不可以放牀邊。謙謙適量使用氣管擴張藥和類固醇噴劑後,病情已逐漸改善,可以進行游泳和跑步等運動。