波音 Starliner 的 OFT-2 任務終於順利升空

Boeing Starliner
Boeing Starliner

波音 Starliner 太空艙「重考」的 OFT-2 任務,稍早於美東時間早上 6:54 升空,開始總長為七天的測試。OFT-2 是無人測試任務,預計一天後與國際太空站對接,送達約 245kg 的各式補給。除了試驗自動對接系統外,Starliner 上還有個裝滿探測器的假人,模擬太空人的真實感受。

OFT 是「軌道飛行測試(Orbital Flight Test)」的簡稱,早在 2019 年時波音的 Starliner 與 SpaceX 內容大致相同的 Demo-1 差不多齊頭並進,在 12 月時進行了無人的 OFT-1 任務,但由於太空艙內的計時裝置發生了誤差,因此不僅花費了大量的燃料來維持一個錯誤的軌道,同時也錯過了正確的點火時間點。這使得 Starliner 雖然進入了穩定的軌道,但已經沒有足夠的燃料抵達國際太空站。

在這次失敗後,波音表示將自費進行 OFT-1 的「重考」,也就是此次的 OFT-2,但 OFT-2 也並不順利。原本預計 2021 年 8 月初升空的 OFT-2,因為意外的閥門問題而延誤,在試圖快速修復無效後,OFT-2 又再次被延後,一路延到了快一年後的今天。

不管怎麼說,現在 OFT-2 任務總算是順利升空,接下來就看它能不能達成與國際太空站對接的原定目了。只是這麼算下來,OFT-2 可是晚了 Demo-1 三年多了啊…

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