渣馬改道受好評 有望升格金級賽

星島日報
渣打馬拉松昨順利舉行,近六萬五千名跑手在路上馳騁,爭奪殊榮。
渣打馬拉松昨順利舉行,近六萬五千名跑手在路上馳騁,爭奪殊榮。

(綜合報道)(星島日報報道)近六萬五千名跑手昨出戰本地體壇年度盛事渣打香港馬拉松,大會今年破天荒將賽事最後一公里改經軒尼詩道轉入維園,此安排更獲國際跑手、輪椅跑手及巿民大讚。香港業餘田徑總會主席關祺賽後喜言,年底將為渣馬申請升級為國際田徑聯會(IAAF)金級道路賽,希望這香港標誌賽事能與波士頓馬拉松等國際頂級賽事並駕齊驅。

為減少賽事對交通影響,渣馬以往在最後一公里經由駱克道、東角道和百德新街轉入維園衝綫;今屆賽會在徇眾要求下,改經軒尼詩道、怡和街和糖街,再轉入維園終點,大獲選手好評。

對於改道安排,渣馬籌委會主席高威林喜道,有八成四跑手滿意尾段賽道更改:「跑手們認為改用較東角道寬闊的軒尼詩道,跑起來更舒適之餘,沿途也可容納更多市民,為運動員作啦啦隊打氣,令賽事氣氛更熾熱。此外,路面寬闊令空氣更好,我們將爭取在未來繼續使用該路段辦賽。」

今年比賽提前於一月尾舉行,天氣較為清涼。首次來港參賽的埃塞俄比亞男跑手伊基古,以兩小時十三分鐘完成全馬賽事奪冠,比去年男子組冠軍成績快逾兩分鐘。這名廿五歲跑手指,賽道、天氣和賽會安排均令他感滿意:「賽道縱有起伏,難度亦不算太高;但途中有路段風勢較急,影響發揮。在最後一公里,有打氣團隊鼓勵跑手,是我能保持高速的原因。」北韓選手金慧慶則勇奪女子馬拉松和亞洲馬拉松錦標賽「雙料」冠軍,頒獎時她更激動落淚。

香港馬拉松去年申請升級為IAAF金級道路賽失敗,香港業餘田徑總會主關祺賽後喜言,今年終齊備「升呢」條件:「去年因部分金標選手臨時退出,令我們未能達到IAAF『五男五女金標選手參賽』的升級標準而前功盡廢;但今屆終於願望成真,所有金標選手全數出席賽事,我們將於年底正式向國際田聯申請升級為金級道路賽,希望進一步推廣長跑運動,將賽事提升至國際水平,可與波士頓馬拉松等大型賽事媲美。」至於升格為金級比賽後,關祺透露不會提升獎金。

今年賽事報名人數與上屆相同為七萬三千人,出席人數近六萬五千人。關祺對今年跑手出席率滿意:「今屆比賽有多達八成半以上的跑手出席,算是近年較多人出席的一屆,氣氛相當良好。」今年跑手對賽事的滿意度達九成六,渣馬籌委會主席高威林指或與天氣有關:「今屆賽事安排在一月底舉行,今天的氣溫大約在十七至二十度,空氣質量健康指數屬中等,在清涼天氣下作賽大部分參賽者都感到更舒適。」

隨着賽事有望升格為金級賽,香港浸會大學體育學系副教授雷雄德亦對來屆賽事有所期望:「今屆賽事改道,以及提前於一月尾作賽,對跑手發揮應有更大幫助。賽會可考慮將賽事延至早上六時開跑,只須向有關當局申請多封路兩小時,就可讓跑手、義工等持份者有更充足的休息,相信可進一步提升比賽質素。」

另外,今年十公里輪椅賽全數選手皆能完成賽事;而三十八名三公里輪椅賽選手中,僅有六名參賽者未能完成,但完成比率已是歷年之冠。前輪椅劍擊港將、十公里輪椅賽冠軍馮英騏指:「舊有路綫有『暗斜』,今年賽道最後一公里為平路,衝綫時沒有以往吃力。」

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