港產底棲蟹 全球新品種

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全球首現底棲蟹「Mariaplax exigua」。
全球首現底棲蟹「Mariaplax exigua」。

本港於2012年12月31日起禁止拖網捕魚,香港城市大學海洋污染國家重點實驗室自2012年起,於香港海域展開為期6年的漁業資源復甦追蹤研究,對照禁止拖網捕魚前半年及其後的海洋品種情況,研究團隊在多個調查地點的海床找到108個底棲蟹品種,深入研究後更見可喜發現,當中16種蟹從未在本港出現過,屬本港新紀錄,另有一種更是全球首次發現的新品種,名為「Mariaplax exigua」的底棲蟹,首度登場已以香港為舞台。

是次底棲蟹品種的發現位置,位於3個近海沿岸地區共6個調查點,水深4至37米,覆蓋河口和海洋水域。實驗室主任梁美儀表示,香港目前有370多種蟹品種,習性各有不同,部分蟹是「素食者」,只吃綠葉及泥土有機物等;有些蟹則會吃海洋生物屍體,擔當清道夫角色;一些則是捕獵者,會吃其他生物。主要負責鑑定物種的研究團隊成員王展豪指,不同的蟹在食物鏈上的角色各有不同,就如陸上的昆蟲,在自然界擔當多樣角色,亦反映海洋是否健康,人為干擾程度。

確認品種過程困難又漫長

梁美儀指,發現新品種非常困難,因確認品種的過程不容易,需翻查大量文獻,甚至到外國博物館翻查有否同一品種,標本亦要向外國借用作比對,整個過程可謂相當漫長。王展豪則指,每個生物學名都會附帶一個標本,但部分學名很舊,可追溯到18世紀,「搞清楚學名的過程,對一啲唔認識嘅物種嚟講會相對頭痕」。

梁慨嘆,培養物種辨識的專家不易,至少需10多年的「功力」,而學術界要求很短時間便要發表文章,令更多人選擇分子生物學,「攞咗啲樣本返嚟做DNA,跟住話同其他啲品種唔同咁就算啦,但唔會知個物種特性係點」。梁指,推算本港最少有6,500種海洋生物,目前已知的約有6,000種,即仍有500種有待發掘,他認為本港需提供平台訓練人才,建議當局成立「生物多樣性博物館」,讓有興趣人士可以進行研究,若有更多人從事這方面的研究,便可發掘更多物種。

研究團體深入研究後發現本港海床新增16種底棲蟹。<br>(受訪者提供)
研究團體深入研究後發現本港海床新增16種底棲蟹。
(受訪者提供)
梁美儀指發現新品種是非常困難,因確認品種的過程不容易。(李浮南攝)
梁美儀指發現新品種是非常困難,因確認品種的過程不容易。(李浮南攝)



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