疫下26萬人無工開 近2萬人申領綜援創7年新高

·4 分鐘文章
疫下26萬人無工開 近2萬人申領綜援創7年新高

五一勞動節將至,政務司司長張建宗今早(25日)發表網誌向本港387萬「打工仔」致敬,並指香港的繁榮昌盛,全賴各行各業、不同崗位,長久以來的勤奮拚搏,為社會作出莫大貢獻。他指控制疫情是本地經濟能否全面復甦的關鍵,期望本地疫情可持續受控,消費及營商氣氛亦可在今年往後時間全面恢復,但預料部分行業經營環境仍然困難。政府會陸續為接種疫苗的市民提供便利措施,包括更便捷到醫院及院舍探訪,與親友在食肆聚餐,以及旅遊氣泡等。

張又提到,本港經濟因疫情影響而備受打擊,勞工市場顯著受壓,幸隨着本地第4波疫情減退而有所穩定,上周四(22日)公布的今年1月至3月失業率為6.8%,較去年12月至今年2月的7.2%的近17年高位有所回落,但仍有約26萬人失業,今年3月底領取綜援的個案總數為19,810宗,較去年1月底的12,589宗,大幅增加約60%,是自2014年中以來的7年新高。

去年本港女性勞動人口的參與率佔49.6%,張形容女性已撐起香港的「半邊天」,婦女僱員權益理應獲得重視。當局去年12月11日已將法定產假由10周延長至14周,而「發還產假薪酬計劃」亦於本月起接受僱主提交申請,僱主可以報銷形式,向政府申領發還全數已支付予僱員的新增法定產假薪酬,上限為每名僱員8萬港元。自前年起,法定侍產假日數已由3天增至5天,意味除女性僱員產後可享有14周法定產假外,男性僱員作為爸爸亦可享有多2天的侍產假,負起家庭責任、照顧太太和新生孩子。張認為透過法定產假的延長及配合發還計劃的實施,估計可惠及每年約有2.7萬名懷孕僱員及其僱主。

法定假日方面,政府已於今年3月17日向立法會提交《2021年僱傭(修訂)條例草案》,將法定假日的日數由目前12天遞增至17天,使其與周日以外的公眾假期日數看齊。張透露,立法會現正審議條例草案,若條例草案獲順利通過,目標在明年5月份的佛誕,實施首個新增的法定假日。他認為勞工界爭取多年的訴求,最終得以成功落實,如願以償。

為進一步支援基層在職家庭,去年7月起全面調高「在職家庭津貼」津貼金額。以育有兩名兒童的住戶為例,可領取最高金額將由每月3,200港元增至4,200港元,增幅達30%,較「低收入在職家庭津貼」最高2,600港元的補貼額增加超過60%。計劃活躍住戶上月已增至逾5.9萬人,較原本的約2.8萬人增加逾倍。今年6月至明年5月,申領「職津」的基本津貼工時要求,會由每月144小時下調至72小時,中額津貼的工時要求亦由每月168小時下降至132小時,以免住戶因就業不足而未能受惠。

退休保障方面,政府除向僱主提供長達25年的資助以分擔僱主遣散費及長服金支出外,亦會強制僱主開設一個歸屬其名下的專項儲蓄戶口,為其僱員遣散費及長服金保持足夠的儲蓄,確保僱員有充分保障。政府將繼續展開取消「對沖」籌備工作,包括草擬相關法例,及制訂配套措施及運作細節。

張又提到,政府日內將推出第4期「青年委員自薦試行計劃」,將委員會數目會由10個增至15個,涵蓋更多不同政策範疇,包括保育、創科和教育等,亦會持續推動及改善各項青年發展計劃,務求更切合他們的需要。他又期待日後有更多青年人為政府出謀獻策。