【瘟疫危機】絕跡20年病毒重現英國 專家恐爆「X疾病」致7千5萬人亡

在新冠疫情仍持續影響全球下,來自英國蘇格蘭愛丁堡大學傳染病流行病學教授伍爾豪斯(Mark Woolhouse)警告,有跡象顯示一場新型、大規模,而且致命的疾病即將爆發。

據了解,英國早在2003年已宣布徹底根除小兒麻痺。但英國衛生安全局(UK Health Security Agency)在今年2月至5月在倫敦碧頓(Beckton)處理廠的污水樣本中,多次發現發現疫苗衍生株第2型小兒麻痺病毒(Vaccine-Derived PolioVirus type 2,VDPV2)。當局懷疑是來自巴基斯坦、阿富汗或尼日利亞等旅客,在接種口服疫苗後進入當地引致,而該病毒仍持續變異中。

除了新冠肺炎和小兒麻痺之外,英國今年也爆發了禽流感、拉沙熱(Lassa Fever)、克里米亞剛果出血熱(Crimean-Congo Hemorrhagic Fever,CCHF)及猴痘(Monkeypox)。傳染病流行病學教授伍爾豪斯認為,這些感染病例的增加,預示了未來將有更重大的疫情爆發,「21世紀初將是新興傳染病爆發的完美時機,所有跡象都表明,未來可能會出現越來越多疫情,而且這種情況會變得更糟。」

此外,世衛3年前曾提出以「X疾病(Disease X)」代表一種已知、嚴重的國際流行病,或由現時未知、會導致人類疾病的病原體引起。而專家去年曾警告,下一次疫情大流行可能會達到黑死病的規模,黑死病在1346年至1353年間造成約7,500萬人死亡。

製圖/文字:Health Concept

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