【精神點擊】關注長者情緒健康

香港精神科醫學院
·3 分鐘文章

世界衞生組織估計, 到2020年 (今年) 抑鬱症將會成為全球第二重要疾病。長者面對著各種壓力, 包括退休、收入減少、身體毛病、身體機能下降、喪偶或朋友離世等; 研究顯示, 約六分之一的長者有明顯的抑鬱病徵, 而大約有7%的長者患有抑鬱症, 當中2-3%的長者更出現嚴重抑鬱。抑鬱症除了為患者帶來精神上的痛苦, 亦會影響身體健康、生活質素、 工作及社交等, 甚至增加自殺風險, 實在不容忽視。可是, 老年抑鬱症卻是很容易被忽略的, 其原因包括: 1. 傳統上長者較少表達情緒, 只表達身體徵狀。2. 部份抑鬱症常見症狀與長者常見身體問題相似, 例如疲倦、胃口差、體重下降等。3. 抑鬱症可以影響認知功能, 但記性差, 思考緩慢等可能被以為是”年紀大正常的” 。4. 有些患者可能借酒消愁, 家人以為患者只是有飲酒的問題。5. 患有腦退化症或言語表達有困難的長者, 未必能表達抑鬱的情緒或思想。

相信每人都曾經試過不開心, 但不開心並不就等於患上抑鬱症。根據國際診斷標準, 患者會連續兩星期或以上情緒持續低落。此外, 可能出現的病徵包括: 1. 情緒方面, 除了情緒低落, 還可能焦慮緊張, 或脾氣暴燥。2. 行為方面, 會對事物(包括自己的興趣及嗜好)失去興趣; 做事提不起勁; 不願談話及接觸他人。3. 思想方面, 患者常常難以集中精神, 記性差, 並難以作出決定; 思想內容亦較負面, 例如自信心低落、 覺得自己沒用、過份內疚和自責, 覺得沒有人可以幫到自己, 對將來感到絕望, 甚至出現自殺念頭或行為。4. 生理方面, 患者可能感到經常疲倦、睡眠失調 (失眠或睡眠過多)》、食慾失調 (沒有胃口或暴食),及出現原因不明的身體不適。5. 一些嚴重的抑鬱症患者, 甚至會出現幻覺(例如聽到聲音批評他, 叫他去傷害自己等) 或妄想 (例如相信有人監視/迫害他, 相信身體器官已經壞死等)。

其實大部份的抑鬱症患者, 如能及早接受治療, 都會有明顯的改善。醫生會因應每位患者抑鬱症的嚴重程度、 具體成因、 社會環境以及風險因素等度身制定一套最適合患者的治療方案,包括藥物、 心理/行為治療、加強患者的支援網絡,以及採取針對性措施改善患者面對的壓力等。

如想了解更多關於長者情緒健康的資訊, 請留意香港精神科醫學院即將舉辦的精神健康教育講座 – “做個快樂掌門人 – 關注長者情緒健康,詳情如下:

題目 : 做個快樂掌門人 – 關注長者情緒健康
講者 : 葉沛霖醫生 (精神科專科醫生)
日期 : 2020年7月25日 (星期六)
時間 : 下午6點半 至 8點半
地點 : 香港中央圖書館 (香港銅鑼灣高士威道66號) – 演講廳

敬請於星期一至五 早日9點至下午5點30分 WhatsApp/致電5245 2516留座,先到先得,額滿即止。


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精神科專科醫生 葉沛霖醫生