紅茶、綠茶、烏龍茶是出自同一茶葉? 茶色取決於氧化作用

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要數茶的種類,假如以顏色區分,一般有綠茶、紅茶、烏龍茶、黑茶、白茶等等。不同的茶葉品種,或者不同顏色的茶葉,自然能夠沏出不同顏色的茶……真的是這樣嗎?事實上,兩種不同顏色的茶,可以是出自同一種茶葉的,這到底是怎麼一回事呢?

茶的顏色,其實與茶葉的品種沒有關係的,同一種茶葉可以沏出不同顏色的茶,而造成茶會出現顏色各異的原因,是與茶葉的後製有關。

當茶葉被採摘後,會經過一連串的處理,其中一項是「發酵」,但這裡的發酵與泡菜、納豆、乳酪等發酵食品的發酵是不一樣的。一般的發酵食品是利用益菌對有機進行分解的過程;而茶葉的發酵雖然也叫發酵,但實際上茶葉發酵只是將處理好的茶葉暴露空氣中,自然產生氧化作用。而茶的顏色,就是與氧化作用有關。

各顏色的茶的發酵程度(由低至高)

綠茶

綠茶屬於「不發酵茶」,即未有進行過發酵(氧化作用),理論上是最能保留茶葉本身的味道及營養價值。

白茶

白茶屬於輕度發酵的茶,通常會帶有微微的甜味及花香,亦由於後製處理較少,營養價值亦相當高。

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烏龍茶

烏龍茶屬於「半發酵茶」,顏色一般為淺褐色至深褐色,視乎發酵程度及其他處理工序。烏龍茶會帶有少許類似煙燻的味道,顏色越深味道越濃,亦有茶葉會加入炭培步驟,將煙燻味加強。大紅袍、鐵觀音、水仙等都屬於烏龍茶。

紅茶

紅茶是「全發酵茶」,茶葉亦會呈黑色,味道較濃,茶色為偏紅的褐色。

黑茶

黑茶是比較的一種,上文提到茶葉的發酵是利用空氣進行的氧化作用,但黑茶的發酵則會利用麴菌發酵而製成,通常會儲藏數個月至數年以上,讓茶葉的風味更濃厚,平常聽到的「陳年普洱」就是黑茶的一種,顏色表現為深褐色。

說到普洱,大家都會想到濃濃黑黑的茶色,黑得像一碗苦茶一樣。但事實上,新普洱(新出產的生茶)所沏出的茶色是較淺而泛綠的,正正印證了茶的顏色,最大的影響因素是製作工序的不同。

最後分享一個有趣小知識,綠茶英文稱Green tea;白茶稱 White tea;烏龍茶稱Oolong tea,十分簡單對吧?然而紅茶卻並非稱Red tea,而是稱Black tea!那麼豈不是與黑茶撞名了?放心,黑茶不叫作Black tea,而是稱為Dark tea!下次與外國人交流茶藝時,就要懂得分辨了!

Text: Kelvin

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