公屋租金取消寬免 上月重現通脹 按年升1.9%

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【on.cc東網專訊】新冠肺炎疫情持續,本港近6個月以來首次錄得通脹,政府統計處今(21日)公布1月的消費物價指數,根據綜合消費物價指數,上月整體消費物物價按年上升1.9%,而去年12月則下跌0.7%。政府表示,升幅主要是因去年1月政府代繳公屋租金,以及房協豁免乙類屋邨租戶3分之2租金,導致「比較基數」較低。

政府統計處公布上月的消費物價指數,按年升1.9%,但剔除政府一次性紓困措施影響,基本通脹率為-0.5%,主要是由於外出用膳費用下跌,以及豬肉價格跌幅擴大所致。

在各類項目中,以電力、燃氣及水的價格在1月份錄得按年升幅最厲害,上升19.1%;其次為住屋,上升6.1%;煙酒和雜項物品則分別上升2.5%及0.8%。

有跌幅的類別為交通,下跌3.1%;衣履下跌2.6%;耐用物品下跌1.8%;外出用膳下跌0.8%;食品(不包括外出用膳)下跌0.3%,雜項服務則下跌0.2%。

政府發言人表示,1月份基本消費物價轉為按年下跌0.5%,原因是去年農曆新年較早1個月,令食品價格因「比較基數」高於按年跌幅而造成扭曲。需合併2月份的通脹數據作分析,才更有效評估基本通脹情況。發言人又指,由於環球和本地經濟活動仍未返回衰退前的水平,外圍和本地價格壓力在短期內應維持輕微。

香港中文大學經濟學系副教授莊太量解釋,香港是全球少數地方中,政府可透過公屋租金控制消費物價指數,因消費物價指數有三分之一是租金,當中再有三至四成是公屋,反映政府有能力從寬免公屋租金,影響住屋方面的指數。

他預計,本港將會慢慢進入通脹,經濟逐漸反彈,但由於通縮情況是在去年年中開始,故預計未來數月的數字較為波動,通脹率需到年中才因「比較基數」低而錄得較明顯升幅。新一份財政預算案將於周三(24日)公布,坊間有消息指政府有意「減糖」,包括取消公屋免租,莊預料通脹情況持續。

關注綜援低收入聯盟組織幹事李大成指,疫情持續、失業率高企加上通脹,令基層家庭陷入三面夾擊,一方面因疫情而減少收入,但基本生活開支增高。他指,飲食業向來是基層「飯碗」,惟界別的最新失業率高達14.7%,多次促請政府設立失業救濟金亦不果,呼籲政府增強支援基層家庭,「帶頭請多啲人」。有指財政預算案將會「減糖」,他認為政府擁大量財政儲備卻不願支援基層,對此非常失望。

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