美第三艦隊執勤 擬擴到西太平洋

星島日報

(綜合報道)(星島日報報道)在南海和東海的主權爭議持續之際,美國太平洋艦隊司令斯威夫特(Scott Swift)上將提議美軍強大的第三艦隊(司令部設置在加州聖迭戈),擴大在西太平洋的活動,在一些「局勢最不穩定」的地區內,與基地設在日本的第七艦隊建立更緊密的合作。

在目前的機制下,第三艦隊和第七艦隊以國際子午綫作為行政分界,兩支艦隊各有執行任務和活動的範圍。第三艦隊集中在東太平洋執勤,第七艦隊則負責西太平洋區域,但斯威夫特在最近兩篇沒有太多人留意的演說中,質疑是否有這個必要。

日本定於今年十月十八日舉行每三年一次的海上閱兵。據美國海軍官員透露,屆時美軍會一反傳統,由第三艦隊指揮官泰森中將(Nora Tyson)當美國海軍代表,而不像往年由第七艦隊指揮官代表。這是美國太平洋軍事策略出現變化的一個迹象。

斯威夫特本月七日視察第七艦隊在日本橫須賀的基地及發表演說時稱:「在這個概念和構思發展過程中,泰森將來會更加多在該區(西太平洋)活動,一點也不令人驚訝。」

斯威夫特沒有透露詳情,但他強調,任何策略上的改變,並不表示第三艦隊和第七艦隊會遷移駐守基地或母港,但兩支艦隊會在「局勢最不穩定」的地區,加強合作。

太平洋西岸有俄羅斯、中國、韓國、朝鮮、越南、柬埔寨、老撾、日本等國。斯威夫特的言論令人聯想到南海和東海近年愈來愈緊張的局勢,未知其言論是否指中國和周邊國家在該區所發生的領土主權糾紛,特別是在南海,中國軍方已經興建了三個人工島嶼,包括三個機場。

日本在月中剛通過了解禁集體自衞權的新安保法案。一旦美國把第三艦隊活動範圍擴展至亞洲,意味着美國海軍負責東西太平洋的兩名指揮官都將與日本更緊密合作。

美國太平洋艦隊一名官員透露,軍方領導層有意取消第三艦隊和第七艦隊的行政劃界,但目前仍在構思階段。

當這項計畫落實時,第三艦隊會大大擴張活動範圍,在遠離美國加州海岸的海域進行巡邏和執行任務,也可能擴大第三艦隊在西太平洋的指揮和監控角色。

第三艦隊實力強大,由超過一百艘艦艇組成,包括四艘航空母艦。

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