華大基因驗出30宗初步確診案 袁國勇:環境及樣本被污染

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【on.cc東網專訊】本港單日錄得30宗初步確診個案,患者遍布各區,惹疫情反彈恐慌,惟這些個案疑點重重,全由政府化驗承辦商華大基因負責化驗,且個案之間欠流行病學關聯。衞生防護中心今日(22日)聯同港大微生物學系講座教授袁國勇前往化驗所視察,估計樣本出現交叉污染,源頭或與華大基因未做好感染控制有關。目前已有至少10宗個案覆檢後證實無染疫,事件或虛驚一場,卻連累病人及過百名密切接觸者無辜入院及隔離。華大基因化驗室「甩轆」非首次,惟政府未交代會否終止與對方合約。

衞生防護中心傳染病處首席醫生歐家榮表示,單日收到30宗初步確診個案,全部由華大基因化驗所提交,除了當中9宗於尖沙咀華美達酒店強制檢測找到外,其餘21宗分別於4間社區檢測中心找到。這些個案有多個疑點,他們居住不同地區及大廈,遍布多處,包括屯門、黃大仙、慈雲山等;工作場所涉及荃灣馬角街地盤、西九文化區、日出康城七期商場,大家均沒有明顯流行病學關聯。

歐又指這些個案大多屬定期檢測的特定群組人士,如地盤工人、清潔工人等。大部分個案的病毒量低,形容同一日在同一化驗所出大量確診個案「並不尋常」。為審慎起見,他指會將所有個案當成確診個案處理,入院後會接受單獨隔離,密切接觸者亦會送往檢疫,料涉及過百人。30宗個案中,至今已有10宗入院後再檢測發現「由陽轉陰」,即由確診變為無確診。不過,所有個案仍要待再次覆檢及血清結果證實無染疫後,才可出院,密切接觸者亦要繼續等待。

袁國勇及港大團隊下午到華大基因位於大埔工業邨的化驗所視察後,認為化驗所的水平高,操作亦跟足標準要求,但深入調查後,推斷樣本之間有交叉污染。他指該30個樣本送往衞生署化驗室覆檢時,亦都驗出確診,證實並非華大基因的檢測技術出事,最大可能便是樣本受到交叉污染。

他指該30個樣本再三覆檢後,當中兩個最終屬真確診,其中一個病毒量極高。該兩個樣本是當晚首兩個被化驗的樣本,估計有樣本因而污染了之後化驗的28個樣本。他指樣本瓶因本身載有用以提煉病毒的核酸,惟開蓋時會起泡,有機會污染職員手套或安全櫃,甚至是檢測機器,造成交叉感染。此外,職員亦慣常將工作紙一併放入安全櫃,亦有機會造成污染。他又發現用以盛載樣本的膠兜會不斷翻用,有機會污染下一批樣本。

袁形容有關事件很不理想,因令到病人及密切接觸者無辜入院及送檢。他向華大基因提出多項要求,包括化驗所要徹底消毒,其後亦要採環境樣本證實無污染才可繼續運作。至於樣本瓶起泡問題,他建議要先用離心機將泡清走後才打開瓶蓋,並要求化驗所檢視其他流程,包括膠兜及手套要勤換。他又指華大基因的員工每人每日要化驗800個樣本,數量太多,容易出現工作疲勞,降低警覺性,建議要重新分配工作量。

被問到華大基因停工消毒期間,會影響幾多樣本檢測時間,衞生防護中心傳染病處高級醫生王智康指暫未有統計,至於會否對華大基因作出懲罰,他指仍需時弄清來龍去脈再跟進。食物及衞生局副局長徐德義僅表示,若最終調查發現化驗承辦商未能符合政府合約要求,政府原則上可中止服務合約。

華大基因回覆表示,全力配合袁國勇教授和衞生防護中心的調查,公司會按照袁教授的專業意見進行整改,並向受事件影響的市民深表歉意。

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