認識軟水與硬水 硬水含豐富礦物質有利健康

喝水多無事,無事多喝水。你今天喝水了嗎?事實上,水也有分很多種,今次就來說說水的「軟硬」之分,到底「軟水」與「硬水」哪種對健康比較好呢?

水的硬度

水的硬度當然不是指冰,而是指液態水的礦物質含量濃度,尤其指鈣和鎂的濃度,礦物質濃度越高,硬度就越高。而根據世界衛生組織的標準,水的總硬度是以碳酸鈣的含量作基準,並可分為以下四種:

軟水:碳酸鈣含量0-60mg/L 中等程度的硬水:碳酸鈣含量60-120mg/L 硬水:碳酸鈣含量120-180mg/L 超硬水:碳酸鈣含量>180mg/L

根據香港水務署的資料,香港食水中的鈣和鎂的含量偏低,而總硬度值約為5–68 mg/L,屬軟水為主。在自然環境中,水中的礦物質主要是來自岩石礦石受水流沖刷後,會使礦物質沉積或溶解於水中,因而形成硬度各異。換句話說,水的硬度也是地域所影響。

硬水

水的硬度越高,礦物質含量就越高,那麼硬水是否就比軟水好呢?的確,硬水可以為人體補充礦物質,而且水的味道也會隨礦物質含量而有所變化,這也是為甚麼礦泉水喝起來味道總是有點不同的原因,部分人也會對這些味道有特別喜好。不過,在飲用之外,硬水就可能會為生活帶來一些小問題。

硬水在加熱後,鈣、鎂、碳酸氫鹽等礦物質會重組成固體,然後沉積於受熱容器的底部,因此加熱其實是使水的硬度變低的其中一個方法。這些沉積物也稱作「水垢」,水垢都比較難清理,假如積聚過多,有可能阻礙容器受熱。而用於煮食的話,也會對食材的味道造成影響,甚至破壞食材的營養。

說到水垢,假如硬水是用於洗濯,同樣地水垢會積聚於水管、水龍頭、洗手盤等地方,可能會造成發霉或發黃,以及阻礙管道暢通。另外,硬水的鈣與鎂會跟梘液或清潔劑產生化學反應,導致難以「起泡」及降低除污能力。而衣物的纖維也會因硬水而容易受破壞,失去柔軟的質感。

軟水

軟水在各方面都可形容為比較「溫和」,由於礦物質含量較低,因而很少會有水垢的積聚,不會發生上述硬水的問題。因此不論在加熱容器、管道、食材味道及營養、衣物的保養上,都會比硬水做得更好。

至於飲用方面,除了不是一個攝取礦物質的來源外,有研究發現,軟水地區的心血管疾病的死亡率及因冠狀動脈疾病的瘁死率竟比硬水地區的高,也有可以是與礦物質的攝取量有關。雖然香港屬軟水地區,但只要飲食均衡,進食各種天然食物攝取不同的營養素,就無須擔心!

資料來源:Journal of Chronic DiseasesWHO

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Text: Kelvin



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