風向觀點:萊克多巴胺對未成年者是否安全?

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日前立委提出臨時提案,要求各學校膳食應禁用含瘦肉精美豬及加工品並應「零檢出」卻遭封殺!包括家庭主流化聯盟等民間團體表示憂心,呼籲政府應把關,並制定法令及罰則,要求營養午餐應零檢出瘦肉精。家長心中最大的擔憂是「瘦肉精對未成年者到底有無影響?」、「孩子吃瘦肉精會引起過動嗎?」

目前可查閱到的是在成年男性的研究報告。Hunt (1994)的人體研究中,六名成年男性口服五次萊克多巴胺,每兩天服用一次;隨著劑量升高,受試者出現心跳增加、心輸出量增加、收縮期縮短及收縮壓升高,影響心血管功能。另有一說,此實驗中一位受試者因藥物的嚴重副作用而退出。

以上僅針對成年人,且是短期的研究結果;對未成年者及長期的研究是付之闕如。家長擔心的是,未成年者尚在發育,長期食用含萊克多巴胺的豬隻是否安全?目前尚無定論,但研究人員發現萊克多巴胺確實會影響豬隻的行為。

2003年的研究顯示,萊克多巴胺會影響育肥豬 (finishing pigs 註1) 的行為。餵食豬隻萊克多巴胺4星期後,豬隻變得不喜離開豬舍,拉出豬舍的時間、秤量的時間變長,且須更多的輕拍及推動才能完成秤量。豬隻如果處在碰到陌生人或運送的壓力環境下,心跳及血中兒茶酚胺增加,容易產生行為問題。

萊克多巴胺豬隻 較具攻擊性

2010年的實驗更進一步研究萊克多巴胺餵養豬隻的腦。他們發現這些豬隻不僅比其他組的攻擊次數更多,且杏仁核中的化學物質如血清素、DOPAC (多巴胺代謝物) 等濃度較低。杏仁核是攻擊行為的關鍵區域,因此,萊克多巴胺可能經由間接影響多巴胺系統而導致攻擊行為。2017年對多篇文章的回顧報告亦證明萊克多巴胺豬隻較具攻擊性所言不假。

有家長問:這些攻擊行為跟過動兒 (ADHD) 有些像,孩子吃瘦肉精會引起過動嗎?目前尚未有研究報告指出瘦肉精與過動症有直接關係。但有些研究報告發現過動兒似乎與腦中的低血清素、多巴胺量或其攜帶蛋白相關,而萊克多巴胺又確實會降低豬腦中的血清素及多巴胺濃度…這些混沌未明的資訊,使家長非常憂心。

筆者再次強調,以上出現的症狀都是短期試驗、且須服用一定劑量以上的萊克多巴胺。但在目前沒有未成年者、及長期暴露在低劑量萊克多巴胺者的客觀資料之下,建議還是少讓孩子食用含有萊克多巴胺的豬隻吧!

(專欄作者:曾懿)

註1: finishing pig育肥豬

滿30公斤的豬
finishing pig A pig or hog weighing about 30+ kg, being fed to market weight.