Amazon 的 Prime Air 無人機送貨服務終於將在加州開始試營運

Amazon Prime drone
Amazon Prime drone

Amazon 是在遠在 2013 時就發表了 Prime Air 無人送貨直升機服務,當時就號稱可以在 30 分鐘內將產品送到客戶的後院,並且預計 2015 年就能上線營運。想不到的是,開發 Prime Air 花費了近 10 年的時間,一直到現在才終於接近商轉。

Amazon 預計今年稍晚在美國加州的 Lockeford 開始 Prime Air 無人機送貨服務的試營運,而 Prime Air 在試營運期間獲得的經驗,將成為未來擴大服務範圍的參考。據 Amazon 所稱,之所以花了這麼久的時間才開始商轉,主要是為了開發「領先產業」的導航系統,讓其無人機能避開所有空中固定和移動的物體。要讓無人機在空中自主飛行並沒有想像中容易 —— 據 Bloomberg 報導, 2021 年間 Amazon 在四個月內一度曾有五架無人機墜毀,不過現在 Amazon 既然已經開始商轉,想必相關問題都已經獲得解決了吧。

然而,在 Amazon 開發 Prime Air 的這十年間,已經有其他服務追上了其腳步,甚至早就開始試營運了。這當中最主要的當屬 Alphabet 旗下的 Wings 服務,早在 2019 年就已經在美國維吉尼亞州開始測試,並且還擴大試點到了歐洲的芬蘭與澳洲。Amazon 還在等待美國聯邦航空總署簽發 Part 135 認證,然後才能開始試營運,之後是否能由追趕者再次成為領先者,就有待觀察了。

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