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肝酵素升高=肝臟差了?

肝臟大解構(一) 之 肝臟發酵

我們中心所收到最多的病人查詢,便是問及肝酵素升高,是否等於肝臟差了﹖

在解答這個問題前,先讓大家認識一下甚麼是酵素。酵素是一種特殊的蛋白質,能在生物細胞內發現。人體內,幾乎所有細胞活動,如新陳代謝、消化、修復組織等,均需要酵素。酵素種類繁多,約有數千種,被發現及命名的已有近千種。正常人體的肝臟及胰臟,會產生酵素,我們亦可從不同食物中吸取酵素,維持身體的正常運作,身體若沒有酵素,便沒有動力,甚至沒有生命跡象。

既然酵素如此重要,那為何肝酵素升高了,病人便會問肝臟健康是否轉差﹖


肝酵素,顧名思義,就是肝臟細胞裏的酵素,又稱肝臟酶,主要分谷丙轉氨酶 (ALT 或 SGPT) 及谷草轉氨酶 (AST 或SGOT) 兩種。平日我們進行抽血檢驗時,正常在血液裏只會量度到少量肝酵素。然而,一旦肝臟受損或發炎,平日藏於肝臟細胞內的肝酵素,會經過受損的位置,釋放至血液裏,受損情況愈嚴重,所釋放至血液的肝酵素便會愈多。因此,量度血液裏的肝酵素濃度,便可估計肝臟的受損程度。所以,當病人聽到肝酵素升高時,便擔心肝臟健康出現問題了。

那麼,利用肝酵素濃度來判斷肝臟的損害情況,有多準確﹖

較早前,香港中文大學醫學院進行了兩項研究,分別檢查了非酒精性脂肪肝患者及 e 抗原陰性的慢性乙肝患者,評估他們肝臟的纖維化程度。研究結果顯示,非酒精性脂肪肝患者,ALT水平就算正常,患上肝纖維化的風險仍高兩成多;至於慢性乙肝患者,就算ALT在正常值的 0.5 - 1 倍範圍之內,患上嚴重肝纖維化的風險,仍比一般人高三成。

換句話說,對於這兩種常見的肝病患者,肝酵素即使回復「正常」,亦並非代表肝臟康復,他們患上肝纖維化的風險,亦較常人為高。血液裡的肝酵素濃度,只能反映肝臟目前發炎及受損情況,不能反映肝纖維化的情況。所以,無論肝酵素正常與否,若對身體狀況有任何疑問,還是及早求醫最妥當。

香港中文大學醫學院 肝臟護理中心

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