Blue Origin 載著公司創辦人 Jeff Bezos 完成載人首飛

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Blue Origin
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緊接著 Virgin Galactic 之後,又一名億萬富翁搭乘著自家的火箭,來了一趟短暫的太空之旅。這次當然是 Amazon 的前 CEO Jeff Bezos,與他的弟弟 Mark Bezos、Wally Funk 及首名付費乘客 Oliver Daemon 四人,成功地發射到了 100 公里高的太空邊緣,然後火箭與載人艙分別順利著陸地面。這次的發射除了是 Blue Origin 商轉的開始之外,也同時載著最長的太空人(Funk,82 歲)及最年幼的太空人(Daemon,18 歲)。Blue Origin 也不忘再次指出,雖然 Virgin Galactic 先一步發射,但該公司的服務僅到 50 英里的高度(約 80 公里),這雖然符合 NASA 對太空的定義,但未達到「國際公認」的 100 公里高度

不過以民間公司自行開發火箭,並且載人升空來說,還是 SpaceX 的 Demo-2 快了一步;而如果 NASA 買的坐位算是「商轉」的話,那 SpaceX 的 Crew-1 也是首個商轉的任務。但完全由民間人士組成乘員的話,SpaceX 還要等到今年稍晚的 Inspiration-4 任務,反而還慢了一點。不過 Inspiration-4 將在軌道上呆三天的時間,和 Virgin Galactic 或 Blue Origin 這種幾分鐘直上直下的又不在同一個檔次了。

當然,除了一圓 Bezos 的太空夢之外,這次 Blue Origin 的任務更多是為了證明 New Shepard 火箭的安全性,以及宣告太空旅遊的新時代來臨。接下來就看到底太空旅遊業有多大的市場,以及多快可以將價位降至我們一般升斗小民也能搭乘的地步囉。

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