Meta 給開發中地區的「免費」互聯網服務,被發現持續向用戶收費

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A Pakistani vendor uses his smartphone as he waits for customers at his stall at a market in Islamabad on October 11, 2018. (Photo by AAMIR QURESHI / AFP)        (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP via Getty Images)
A Pakistani vendor uses his smartphone as he waits for customers at his stall at a market in Islamabad on October 11, 2018. (Photo by AAMIR QURESHI / AFP) (Photo credit should read AAMIR QURESHI/AFP via Getty Images)

很多開發中地區雖然基建落後,但有著龐大人口,成為很多網路巨擘希望以提供「免費」互聯網服務來換取更多用戶數目成長。Meta 就是其中一家有提供如此服務的企業,但據早前吹哨者 Francis Haugen 拿出來的文件和華爾街日報的最新報導,發現 Meta 的「免費」互聯網服務 Free Basics,結果還是有持續向用戶收費。

Meta 方面解釋,指他們只有提供「免費」的文字瀏覽服務,如果按到影片等的其他內容就會開始計費,這些費用都是由當地互聯網供應商透過扣除用戶預繳的費用來收取。據曝光的文件內容顯示,單在過去的夏季,電訊商每個月就已經向這些免費用戶收取了大約 780 萬美元的費用。

在 Meta Connectivity 服務的 12 個地區之中,巴基斯坦是費用超收最嚴重的地區,每月就向用戶收取了 190 萬美元。雖然 Meta 回應指超收的金額並非 780 萬美元,而是 300 萬美元,但怎樣也都會給開發中地區的民眾帶來難以負擔的費用。

據指這樣超收費用的問題,是源於 Facebook 軟體和介面的缺陷,意外讓原先需要付費解鎖才會播放的影片內容意外出現在上面,同時在播放前會顯示收費警告的功能也失效了。據文件所說,Facebook 是知悉有高達 83% 的收費是來自這些意外播放的影片。

為了解決問題,Meta 已經修復影片意外播放和收費警示未有顯示的軟體缺陷,同時也會在新版本中強調「只有文字內容是免費的」,而非「完全免費」。

除此之外,Meta 另一個免費連網服務 Discover,理論上是讓開發中地區民眾可以利用每日限量的免費行動數據來查看其他互聯網內容,但在文件中卻有回報指,這服務在存取 Facebook 以外的互聯網絡內容時會有表現差異。

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