NASA 與 Axiom Space 的首個民間 ISS 任務最快一月就會進行

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民間太空旅遊事業在今年下半年起將正式「升空」,除了有 Blue Origin 的亞軌道旅遊外,SpaceX 也將發射首個民間任務 Inspiration-4。在這背景下,Axiom Space 也與 NASA 簽約,將首度讓民間身份的太空人前往國際太空站(之前雖然有有錢人到太空站旅遊過,但那是佔著俄羅斯太空船的發射名額),最快在明年一月成行。這個名為 Axiom Mission 1 的任務如果獲得其他合作伙伴的首肯的話,將由 SpaceX 的 Crew Dragon 太空艙載著四名太空人(包括一名前 NASA 太空人與三名企業人士)前往國際太空站,並待上八天的時間。太空人的訓練預定將在夏天開始。

Axiom Space 的這個任務,可不是簡單的帶有錢人上太空玩而已。事實上,Axiom 將會是國際太空站「退休」的關鍵,預計由 Axiom 製造並發射專門的「太空旅遊模組」,初期將先利用國際太空站現有的電力和維生設備,但未來 Axiom 會逐步增添屬於自己的電力與維生設備,這樣若干年後國際太空站就算退役,Axiom 也能與國際太空站分離,獨立運作了。Axiom 的合作能讓太空站在最後幾年間,減少對政府預算的依賴,靠著觀光來維持運轉,並且能在最後為商用太空站的開端盡一份力。而 Axiom 此次的任務,可以說是未來與太空站合作的「探路先鋒」,開始與 NASA 一同尋找太空站商業化運用的平衡點吧。