南非爆新變種病毒料惡過Delta 36歲漢在港播疫成亞洲首例

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【on.cc東網專訊】新冠病毒疫情爆發以來,持續出現不同變種病毒株。英國科學家近來發現新的變種病毒株「B.1.1.529」,相信最先在博茨瓦納出現,目前只有約10宗,在香港亦有病例。該病毒株有32個突變,被指是進化得最多的一種,對疫苗更有抗性,可能比Delta變種病毒株更惡劣。

衞生署衞生防護中心今日(25日)公布,根據香港大學進行的全基因組測序分析結果,進一步確認2宗個案(個案12388及12404)的基因排序十分相似,並帶有新出現的病毒株譜系「B.1.1.529」,與於南非及博茨瓦納發現的排序相似,顯示由南非抵港的個案12388為源頭個案,涉及1名36歲男子,11月11日從南非經卡塔爾乘搭航班「QR818」抵港,入住赤鱲角富豪機場酒店檢疫。

現時,有關此譜系對於公共衞生影響的科學資料仍然不足。世界衞生組織已將此譜系指定為正開展進一步監測的病毒株(Variants Under Monitoring)。防護中心會密切監察最新的發展。

另外,由於涉及上述2宗個案,防護中心已安排由11月11至14日期間,曾入住富豪機場酒店群組的5111號和5112號房間左右相連的3間房間,即5105至5120共12間房間的12名人士,須到竹篙灣檢疫中心進行14天的強制檢疫(由上述期間最後一天逗留在酒店起計算),暫時未有相關確診個案。

有報道指,「B.1.1.529」可能被命名為「Nu」,目前已知病例不多,其中3宗在博茨瓦納發現,另外6宗在南非,餘下1宗即是個案12388提到,近日從南非返港的36歲印度裔男子。科學家表示,該病毒株攜帶多種突變,包括與Beta變種病毒株相似的K417N及E484A突變,有助躲避疫苗產生的抗體,還有Delta病毒株上發現的N440K等,亦與逃脫抗體的特性有關,另有一些突變令其更具傳染性。

英國倫敦帝國學院病毒學家皮科克(Tom Peacock)首先發現「B.1.1.529」的傳播,他形容其突變組合非常可怕,認為比其他變種病毒株都要糟糕,恐造成新一波疫情。另有專家認為,該病毒株疑最先出現在免疫功能不全的人身上,可能是愛滋病患者,但其前所未見的突變數之多,可能反而令其變得不穩定,阻止其廣泛傳播;並有專家呼籲相關單位密切監控,但沒必要過分擔心,除非相關病例開始增加。

《香港疫慌》專頁:http://hk.on.cc/fea/hkdisease

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