壽臣山有個育種人 5 年時間復育本地靚菜「鶴藪白」

是有種人,純粹熱愛耕耘。「高華種子」在港島壽山村道屹立 93 年,周邊豪宅林立,但公司仍然踏實做育種工作。第二代經營者謝天佑博士曾經用5年時間,協助復育一度失傳的本地名菜「鶴藪白」,為本土農業留種。他亦花20年時間研究開發新品種,希望為農民培育出更具經濟價值、更耐蟲害農作物,「你做種子唔係想賺農民嘅錢,你係幫農民去賺錢。」

攝影記者:HLKP

高華種子負責人謝天佑博士用5年時間復育本地菜「鶴藪白」,為本地農業留種。
高華種子負責人謝天佑博士用5年時間復育本地菜「鶴藪白」,為本地農業留種。

高華種子在1929年成立,主要做買賣種子生意,20年前開始研究和開發新品種。謝天佑解釋,育種需時以年計,就算投放十多年不一定成功,「大自然幾千萬年,你嗰十年係乜呢?並不是一回事。」

謝天佑說,一個新品種誕生殊不容易,「你要一個品種演變唔係十年八年,可能佢突然間有變異,你挑咗出嚟,咁就遺傳到落去。」而香港絕大部份蔬菜品種都是早年中國菜農帶來香港,例如荷塘芥蘭,「咩叫荷塘?就係廣州郊區有條村叫荷塘,嗰啲芥蘭就叫荷塘芥蘭。」

高華種子是本地老牌種子公司,超過90年歷史。
高華種子是本地老牌種子公司,超過90年歷史。

他指,真正香港本地品種菜只有「鶴藪白」,「植株細過正常白菜好多,佢好處就係纖維少、甜、無渣。」六、七十年代由粉嶺鶴藪村農民種植,酒樓收購後用作熬製雞燉翅的配料。後來種菜的農民越來越少,正宗「鶴藪白」漸漸失傳。

「鶴藪白」的植株較小,生長周期較長,在香港較少農夫種植。(歐羅有機農場提供相片)
「鶴藪白」的植株較小,生長周期較長,在香港較少農夫種植。(歐羅有機農場提供相片)

2012年謝天佑獲邀參加「鶴藪白復育計劃」,與漁護署、菜聯社和綠田園合作,協助生產及保留鶴藪白菜的種子。他解釋,純粹因為好玩接受挑戰,復育最大困難是以前沒有人為「鶴藪白」做科學紀錄,難以衡量復育品是否合乎標準。

最後綠田園找到一位鶴藪的老婆婆,根據她描繪「鶴藪白」特點,經過一年一代的培育和選種,到第五年生產出來的「鶴藪白」品種特性穩定和一致,算是大功告成。不過,謝天佑仍然很謹慎,不敢斷言復育的「鶴藪白」與當年一模一樣,「大自然(演化)有infinity(無限),係無absolute(絕對)。」

高華種子在壽山村道的「高華花園」是培育新品種的試驗基地之一。
高華種子在壽山村道的「高華花園」是培育新品種的試驗基地之一。

「鶴藪白」復育成功後,有本地農戶嘗試商業種植。歐羅有機農場負責人黃如榮指,該品種生長期較一般白菜多兩星期,蟲害如狗蚤仔亦較多,每斤價格貴10元左右。謝天佑指,本地產量很低,除非消費者願意給予溢價購買「鶴藪白」,否則農夫無誘因種植,「市面認同佢質量有優勝,消費者願意畀一個溢價買佢嘅時候,佢先有存在(價值)。」

謝天佑視復育「鶴藪白」是其中一個技術挑戰。約20年前他已開始研發新的交配種,例如辣椒、南瓜、絲瓜等,直到近年終於有些眉目,但在生產和市場推廣都面對困難。雖然項目虧本,但他仍覺得很有價值,「如果我哋唔著手去改良,吓吓靠外人幫你改良,你將來飯碗畀人揸咗喺手上。」

培育交配種的時間動輒要以十年計,但能否成功卻是未知之數。
培育交配種的時間動輒要以十年計,但能否成功卻是未知之數。

他解釋,一些跨國農企主打研發番茄、椰菜、洋蔥等可銷往世界各地的品種,自己的公司規模小,主力研發華南或廣東的菜種,「一間公司要生存落去,一定要有自己產品,你淨係靠貿易,遲早畀人邊緣化,但係成唔成功...唔知架。」

除了商業考慮,他亦希望研發出更優質種子,讓農民種植後收入增加,「始終要有人去做,有啲抱負想改良(種子),幫農民改善佢哋生產,你明唔明白?你做種子唔係想賺農民嘅錢,你係幫農民去賺錢。」

高華種子研發的交配種「茉莉冬瓜」,個頭較一般冬瓜小,最適合做冬瓜盅。
高華種子研發的交配種「茉莉冬瓜」,個頭較一般冬瓜小,最適合做冬瓜盅。

高華種子以貿易生意為主,亦有零售服務方便本地小農戶,一包1克裝(約400粒)「鶴藪白」種子只售10元。公司用很長時間研發的交配種「茉莉冬瓜」,20粒種子才賣20元。謝天佑坦言零售業務有賠無賺,「網上銷售基本上係每賣一粒種子,我蝕咗四粒。」

高華種子出售1克裝的「鶴藪白」種子,一包有400粒,只賣10元。
高華種子出售1克裝的「鶴藪白」種子,一包有400粒,只賣10元。

在香港沒有多少人靠農業發達,反而靠炒樓、賣地致富居多。記者問可有發展商想收購高華種子在壽臣山道的農地?謝天佑答沒有這回事,「你真係...成日諗住打幅地主意。我最反對,我喺度住得咁開心,點解要畀人哋啫?」

那下一代的想法呢?謝天佑答得巧妙,「你無辦法控制佢哋思想,我哋唔識得洗腦。唉,總之我呢世,總之我話事嘅時候,呢幅地唔會改變,就係咁簡單。

高華種子負責人謝天佑博士用5年時間復育本地菜「鶴藪白」,為本地農業留種。
高華種子負責人謝天佑博士用5年時間復育本地菜「鶴藪白」,為本地農業留種。
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