我們對健身是否已經到達「病態」情形?盲目的追求下健身還會快樂嗎?

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健身就像減肥或是節食一樣,都需要充滿毅力,但如果當健身變成一種病態的執著時,會造成哪些問題呢?

運動正以一種前所未有的方式成為生活的一部分,但這種追求健美的壓力是否比想像更大呢?我們生活在一個「健身的時代」,健身產業的估值已達到創紀錄的1,000億美元。無論我們是擠出時間參與午餐時間的線上瑜伽課,抑或是深夜的居家健身,大家都生活在一個越來越注重健身的社會裡。但是,伴隨著各種壓力的提升,我們不僅得維持健康,還得塑造出一個健美的身材,我們對於健身的執著是否也開始變得有點病態了呢?

健身熱潮

在過去的20年裡,健身產業已迅速發展。根據策略遠矚顧問公司The Future Laboratory的資深遠矚編輯Alex Hawkins表示:「健身房文化與健身特許經銷權的增長速度迅速暴增,主要是因為健康意識日漸增加,但也因為該產業逐漸成為一種生活方式的模式,已變得極度商品化。」以前,維持身材只為了養成健康的身體,而今日,我們不僅將健身當作是追求健康以及讓自己變得更好的一部分,更將它視為是一種嚮往的生活方式,其中還包括了奢華的健身服裝以及精品健身課程。Hawkins甚至覺得社群媒體,更助長了人們對於美麗與完美身材的追求。

2020年,豪華健身自行車公司Peloton的銷量增加了172%,而總部位於英國的跑步應用程式Couch to 5K,下載量更是超過了100萬次。在其他方面,根據健身應用程式Strava提供的數據顯示,在過去的12個月裡,上傳的跑步與騎單車數據的數量幾乎是翻倍成長。因為全球封鎖,大多數的休閒活動幾乎都被禁止,健身是我們少數能做的幾項活動之一,所以這樣的成長可能一點都不令人驚訝。

外觀研究中心Centre for Appearance Research的Nadia Craddock博士表示,這本身原本不是一件壞事 :「我們對於健身文化的執著似乎在大流行期間變得更嚴重了,顯然,運動、訓練、健身與一般體育活動對我們的身心健康,以及我們的社會生活與社區都有極大的好處。」他也點出了,維持健美的壓力,特別是在沒有什麼其他活動可做的疫情期間裡,實際上會對我們的身心健康造成負面的影響。

看起來健美與真的健康

Jurgen Martschukat在他的新書《健身的時代The Age of Fitness》(於2021年由Polity出版社出版)中認為當今健身的主要目標是「擁有、塑造以及維持一個健美的身材」。但是,當我們將看起來健美與真的健康混為一談時,就會變得有點疑慮了。他說:「看起來健美甚至可能被認定為比真的健康更加重要,人們只需要在Instagram上瀏覽幾分鐘,就能夠了解一位健身網紅的主要特質,並不一定是他們的健身能力,而是他們看起來有多健美。」正如Craddock博士所解釋的那樣,當健美被大眾定義是一種審美目標時,它可能會削弱健身本身所帶來的實際好處。

31歲的Emily一直都在積極健身,她覺得健身房被迫暫停營業對她來說是個挑戰,所以她透過Instagram報名了一個線上健身課程。她說:「每天都能夠健身真是太棒了。健身教練的身材帶給了我啟發,也因為平常實在沒什麼太多的休閒活動可做,於是我開始瀏覽Instagram,並因此而關注了一些身材超棒的健身網紅。 」因為渴望自己的身材能像她在Instagram上看到的健身網紅們一樣,而不是為了健康而專注運動,Emily很快地就發現自己對於運動這件事變得十分執著,甚至到了對健康有害的地步。她說:「我每天散步兩個小時,接著上網觀看健身影片,我看見了自己的身材變化,一開始感覺很棒,但後來我卻開始發現自己對於身材的要求變得更加嚴格,並且將目標設定得更高。」那終極目標是什麼呢?當然,以審美的觀點去健身只是追求完美的第一步而已,誰又能說什麼時候算是已經達成了呢?

根據倫敦飲食失調與身體形象研究中心London Centre for Eating Disorders and Body Image的臨床主任Bryony Bamford博士表示,運動如果變成比你生活中的其他面向,像是人際關係、社交活動、工作或是身體健康等來得更為重要時,就是病態了。研究顯示,你參與的運動項目越多,上癮的風險就越高,尤其是對於那些容易受影響的人。Bamford博士說:「對於運動的執著不僅會造成生理壓力,也會造成心理與情緒上的壓力。」這段看法也解釋了對於運動的過度執著可能會將這件事成為生活中的全部,而當沒有達到自我設定的健身目標時,就會導致焦慮、情緒低落、覺得自己不夠好,或是挫敗等感受。

一個健康的平衡

隨著健身產業的不斷發展,健身已成為我們生活方式中的一部分,我們對於健身的執著並不會因此而消失。我們應該如何才能保護自己不落入病態執著的陷阱裡呢?

Craddock博士堅持認為,健身必須不被視為是一種折磨,並建議我們專注於能為我們帶來快樂的活動形式。如果你不知道該從哪裡開始的話,Craddock 博士建議你回想一下你小時候喜歡的那些活動:「你不需要追隨最新的健身潮流,不需要緊追不捨,也不需要花錢來享受運動所帶來的好處。我喜歡將運動當作是一個天真且能夠玩耍的機會,以及一個享樂及交友的機會。」Martschukat認為,那些不太受這種社會壓力影響的人,寧願躺在沙發上休息與放鬆,正在為一種新的對立想法鋪路。所以,與其急著衝回健身房運動,不如花更多的時間去挖掘我們的內在,無論是透過盡情享樂或是放鬆,這正是對於現在所帶來隔離感最健康的解藥。

原文刊登於《VOGUE TW

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