波音 Starliner 載人艙再次被延誤,恐怕要 2024 年才能正式商轉了

Boeing Starliner
Boeing Starliner

好不容易在今年五月進行了無人的 OFT-2 任務的 Starliner,本以為可以就此一帆風順地完成接下來的測試,但顯然現實並非如此。據 SpaceNews 報導,為了避開國際太空站繁忙的時程(主要是 Crew-6 任務在明年二月的發射),Starliner 的載人測試 CFT 任務將由明年第一季延至第二季,最快四月才會升空了。CFT 任務延後造成的骰牌效應,就是 NASA 已經不再認為 Starliner 能趕得及執行明年秋季的乘員輪調任務,因此已經把原訂 2024 年春季發射的 Crew-7 向前移到了明年秋天。這意味著 Starliner 正式商轉的 Starliner-1 任務最快只可能發生在 2024 年春季,比 SpaceX 的 Crew-1 晚了至少 3 年半之久。

波音是在 2010 年發表了 Starliner 的計畫,並在 2011 年獲得 NASA 的資助。當初 Starliner 預計是要在 2015 年首飛,卻因為開發困難、測試事故、和問題重重的首次無人測試,不知不覺地已經拖過了 12 個年頭,而且商轉還在更遙遠的未來。要知道,從 NASA 於 1958 年成立,到阿波羅 11 號任務 1969 年登陸月球,這中間也才經過了 11 年啊!