【英超速評】馬高施華最後的探戈?

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這兩星期香港的政治氛圍實在令人沒有心情睇波,還好區議會選舉的結果,總算為入冬的香港帶來一點暖意。除了區議會變天,這兩星期內,英超球隊熱刺、阿仙奴及屈福特的領隊先後遭辭退,與此同時,有傳近況相當劣勢的愛華頓,管理層亦已經向領隊馬高施華發出最後通牒:假若球隊仍然不能脫離降班漩渦危機,相信今季第四個被辭退的教練,將會是馬高施華。

連同這場作客李斯特城1:2被絕殺後,愛華頓今季英超14輪賽事輸了8場,當中3場更是負於今季的三隊「升班馬」。愛華頓現時排行第17位,與降班區只有2分的差距。

這場作客李斯特城的比賽,我賽前看到正選陣容已經心知不妙,五後衛的陣式是愛華頓今季首次應用,恐怕是馬高施華為了應對李斯特城而特別採取的陣式吧。但重點是,愛華頓現時的人腳並不適合運作五後衛陣式,直接地說,是沒有能力做到。以愛華頓中堅米高堅尼為例,他值錢之處只是其英格蘭本土的身份,論能力他只是一名普通到不行的英超中下游中堅,單防、協防、補位等防守能力都只是僅僅合格,卻在這場作客李斯特城的比賽統領防線,實在令人摸不着頭腦。

雖然今場愛華頓被李斯特城最後一秒鐘絕殺,令到馬高施華連一分也失去,實在可惜。但馬高施華的臨場應變能力及調兵遣將能力的確十分差劣,上幾場表現出色的巴西翼鋒班納特,今場只是坐冷板凳,僅在球賽補時階段才出現幾分鐘。公道一點說,愛華頓中場安祖高美斯日前的嚴重受傷,確令愛華頓中場實力大打折扣,但這也不能成為馬高施華為愛華頓成績差劣而辯護的理由。因為愛華頓仍未遇到真正挑戰,包括「Big Six」球隊中暫時只挑戰了曼城和熱刺、聖誕快車期等。所以愛華頓現時球員士氣低迷及球隊狀態急線下滑,馬高施華責無旁貸。

愛華頓即將在周中快車期,與榜首的利物浦上演默西塞特打吡戰,隨後幾場亦要面對車路士、曼聯及阿仙奴,還要在英格蘭聯賽盃八強再次面對李斯特城。在即將面對重重難關之下,相信剛剛的這場敗仗,會是馬高施華與愛華頓的「最後探戈」。愛華頓管理層現時最煩惱的事,假若真的解僱馬高施華,到底找誰來接任?以目前形勢來說,舊任領隊莫耶斯的呼聲相信是最高。

至於今季三支英超球隊更換領隊事件,最受矚目的必定是前車路士及曼聯領隊「狂人」摩連奴(Jose Mourinho),走馬上任熱刺。

在評論摩連奴入主熱刺會否成功之前,先要討論摩連奴是一個怎樣的人。摩連奴是典型的錦標型領隊,他的履歷表非常漂亮,不論執教哪一隊球隊,在他執教期間,這支球隊必定能爭取至少一項錦標,大大小小的冠軍他都拿過。他在現場的指揮及激勵球員有一手,不少默默無名的球員在他麾下頓成球星,踢出意想不到的身價波。而且,摩連奴的針對性戰術及策略在球壇數一數二,聞名的「泊大巴」戰術亦是他創,甚至可算是防守反擊的始祖,改變歐洲足球風格的其中一人。再者,摩連奴一向都是「速食型」領隊,他帶領的球隊,往往很快成形及上力,熱刺近三場比賽都小勝對手,已經能夠略見少許「摩式足球」。

但是,熱刺突然請摩連奴上任,的確令我感到意外和驚訝。除了並無先兆,摩連奴本身執教的風格和熱刺本身的特質,亦大為不同。

首先,摩連奴如上文所言,執教球隊風格以「泊大巴」聞名,與熱刺一直崇尚的進攻足球截然不同。而且摩連奴是一個非常倚重球星的領隊,他每次執教的球隊,都必定大灑金錢購買他心儀的球星,從而配合其戰術執行。然而,熱刺在英超一貫都是「守財奴」,球會轉會方針,一直以高賣低買策略運作。上一季,熱刺更成為英超唯一零轉會費的球隊,相信摩連奴和熱刺高層,未來將為球隊的轉會費預算長期角力。據《每日郵報》引述,摩連奴將會非常器重傳言離隊他投的哈利卡尼(Harry Kane),並要求球會主席利維,絕對不能讓這名英格蘭隊隊長離隊。

另外,摩連奴亦有「摩三季」稱號,他往往在執教球隊的第三季被解僱。原因很簡單,便是因為他的踢法一成不變,很容易被對手看穿。加上高壓領軍手段,同樣令隊中球員變得兩極化,支持他的是死忠,與他不和的統統成為更衣室內的反對分子。最終兩派球員在領隊的「分化」下,球隊往往先在內部出問題,從而引伸到球隊成績,最終摩連奴下台收場,另覓新東家。

個人立場而言,對於摩連奴入主熱刺,我是不太看好的。除了上文的原因,最主要是對這人一向沒有太大好感。因為,一位好的領隊,應該是能夠凝聚更衣室士氣及團結球隊的力量,上下一心為錦標奮鬥,而不是更衣室不和及分黨分派的主要原因。看到摩連奴每次執教,都與隊中一些球員不歡而散,可以反映他的性格及與人相處技巧,依然有很大的進步空間。

過去在曼聯或車路士的失利,已經有不少人都覺得,摩連奴已到職業生涯的樽頸。究竟今次入主熱刺,能否於短時間之內將熱刺撥亂反正,重新上路呢?我們即管拭目以待。


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