連續兩年逾7000長者 等宿位等到死

東方日報
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勞福局表示,輪候資助護養院宿位的平均時間由25個月增至26個月。
勞福局表示,輪候資助護養院宿位的平均時間由25個月增至26個月。

香港面臨人口老化,勞工及福利局局長羅致光昨日於網誌表示,去年資助安老宿位逝世長者人數達4,957人,較前年4,678人,多出約6%;死亡率更升破18%,每天都有13.5人死亡。至於輪候資助宿位期間逝世長者,去年有7,024人,雖較前年7,045人略減,但死亡率則由17.3%上升至17.9%。羅解釋,因輪候資助宿位人數下跌所致。有議員批評羅致光說法「涼薄且不食人間煙火」,既未有做好增加資助宿位和縮短等候時間的規劃,又將責任推卸至院舍興建速度不如預期,最後只會令資助宿位「愈追愈落後,追極都唔夠」,而長者因此「等到死」的情況則會相對增加。

根據羅致光網誌資料顯示,2016至18年期間,輪候資助宿位期間逝世長者人數,分別錄得6,104人、6,209人及6,866人;而前年開始人數則超過7,000人,相對去年雖有略減,但跌幅並不明顯。

輪候時間增至26個月

羅致光表示,多項福利服務短缺需要追落後,輪候資助宿位個案每年都新增約1.5萬人,但輪候人數已由2019年底的高峰4.1萬人,減少8.5%至去年底的3.75萬人。雖然資助護理安老宿位輪候時間由2018-19年度的平均24個月,減少至2020年底的21個月,但輪候資助護養院宿位的平均時間卻由25個月增至26個月。

羅致光認為,資助護理安老宿位輪候時間的減少,明顯是由於增加買位的力度;而輪候資助護養院宿位的平均時間增加,則因合約院舍在過往兩年的完成興建速度,追不上需求的增加。

議員柯創盛指出,目前資助宿位短缺的惡果,均是勞福局一手造成,又形容羅撰寫的網誌內容為「不食人間煙火」,既未有根據安老趨勢而調整政策和條例,導致資助安老宿位供應愈追愈落後,反而將輪候資助護養院宿位平均時間增長的責任,推卸至合約院舍興建速度追不上需求。

促重新檢視供應規劃

柯又指,如按照目前情況發展下去,情況只會變差,宿位不足問題難以解決,可預見長者輪候期間逝世情況會持續上升。他認為,增加供應是勞福局需要處理的核心問題,政府應要重新檢視供應規劃、宿位安排,以至法例方面需要適時更新,應付資助宿位大落後及長遠人口老化,為宿位帶來更大的需求。



羅致光
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