開徵銷售稅遭遇滑鐵盧有前科 社會憂變「無底深潭」

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【on.cc東網專訊】財政司司長陳茂波日前接受外媒訪問時,突然提到不排除開徵銷售稅,其實港府開徵新稅早有遭遇滑鐵盧經驗。例如2006年時任財政司司長唐英年曾企圖引入俗稱「銷售稅」的商品服務稅(GST)以擴闊稅基,並提出可寬減薪俸稅等直接稅項,以及貧窮戶可有補貼來換取,但遭部分商界、基層及政黨強烈反對,政府最終「跪低」擱置計劃。


早於上世紀80年代,港英政府已提出銷售稅的問題,但未有任何行動。回歸後,金融風暴導致港府財赤連年,再醞釀開徵銷售稅,立法會先發制人,2000年2月以大比數通過「反對政府開徵銷售稅」動議。惟政府於同年6月仍成立「稅基擴闊的新稅項事宜諮詢委員會」,專責研究實施新稅項可行性,翌年8月委員會的報告提交9種新稅種建議諮詢公眾,但傾向開徵3%銷售稅,估計每年可為庫房帶來最少180億港元收入。


然而政府一直按兵不動,至2006年時任財政司司長以人口老化等為理據,就開徵GST展開為期9個月公眾諮詢。據當年的諮詢文件顯示,假設稅率5%,每年有300億港元稅收,每年營業額達500萬港元以上企業強制登記代政府收稅,料約6.5萬家企業須登記,同時會推行旅客退稅計劃,以免打擊香港購物天堂的美譽。


為減少推動新稅的阻力,政府也建議向綜援戶、非綜援戶的低收入家庭及一般家庭提供支緩措施,金額最高可達每年5500港元;同時建議下調薪俸稅、利得稅及多項間接稅稅率,但未有提供具體寬減幅度,故令社會無從判斷利弊,加上擔心變作加稅的「無底深潭」,社會強烈反對,最後政府決定擱置計劃。

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