【5**同學會】時事多面睇:超級食物

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近年,聲稱是「超級食物」的食品越來越多,牛油果、奇亞籽、藜麥、羽衣甘藍等等以往較為陌生的食品名字,皆被「洗版」式地強調其營養價值,令一眾「健康達人」紛紛追捧。而根據坊間的說法,被稱為「超級食物」的食品除了具豐富營養外,大多還具備預防及治療疾病,甚至是抗癌的功效。然而,針對這些說法,越來越多人對它們抱有質疑,批評它們只是誇誇其談。有見及此,本篇文章將會簡單講述「超級食物」所引起的一些爭議,讓同學們對此議題增添認識。

超級食物引起的爭議

或有過分吹噓之嫌

首先,部分所謂的「超級食物」或有被過分吹噓及被誇大其詞之嫌。坊間或不同媒體總是在缺乏可靠的科學支持下,直接對外宣稱某種食物為「超級食物」、「健康恩物」,對身體百利而無一害;但事實是否如此,卻難以給予證明。實際上,歐盟早在2007年禁止使用「超級食物」一詞,只有在附上精確的醫學證明及可靠的科學研究支持時,才能使用此單詞。而且,英國國家醫療服務系統(NHS)亦早在2011年發表報告,指出絕大部分的所謂「超級食物」,只屬於部分傳媒的想象,並沒有官方研究及數據顯示其對人體有直接功效,故成效往往存疑。由此可見,所謂的「超級食物」其實很大機會被過分吹噓,名過其實。

或造成盲目依賴之現象

其次,所謂的「超級食物」或會造成人們出現盲目依賴的現象。由於不少「超級食物」聲稱具抗癌的功效,部分市民或會在接收此類的信息後,不斷進食相關的「超級食物」,務求能讓自己的身體健康,甚至遠離疾病及癌症。這樣很大機會會造成市民盲目及過分依賴「超級食物」的情況,在還未完全理解相關食品的成分或營養價值時,便大量攝取同類食品,以致引起副作用或造成反效果。以近年興起的羽衣甘藍為例,雖然其營養豐富,但卻同時含有難被人體消化的棉子糖和纖維素,進食過量反而有機會引起甲狀腺腫等問題。

或導致飲食不均衡

最後,「超級食物」甚或會導致人們出現飲食不均衡的情況。承上所述,當人們盲目及過分依賴「超級食物」時,他們自然而然地會傾向攝取較多相關的食品;但此舉正正令他們在不知不覺間違背了均衡飲食的基本原則。根據歐洲食品資訊委員會及荷蘭食品中心等機構的說法,「超級食物」大多欠缺科學研究及分析支持,即使食物本身含有多種營養,大量食用卻反而容易造成飲食不均衡。而針對身體健康而言,飲食均衡為身體帶來的正面影響遠比瘋狂攝取「超級食物」來得多。

相關概念

超級食物(Superfood):一個行銷詞彙,意指各種宣稱有益健康的食物。在麥克米倫字典中,其定義為「對健康非常好、甚至可能對某些疾病有幫助的食物」;而在牛津字典中,則定義為「被認為對健康有益的、非常營養的食物」。

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