Omicron驚爆隱形版 追蹤疫源難上難

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有醫生建議將從A組地區入境者全數安排竹篙灣隔離。
有醫生建議將從A組地區入境者全數安排竹篙灣隔離。

變種病毒Omicron在全球極速擴散之際,有英國學者發現該病毒竟爆出「隱形版」,可避開一般核酸檢測(PCR),需靠基因排序始能發現,影響追蹤疫源難度,有機會被定性為另一新變種病毒。全球對Omicron特性仍未掌握,其已演變得愈來愈複雜,本港有醫生促港府盡快收緊入境檢疫措施,將來自A組高風險地區的入境者全數安排入竹篙灣檢疫中心隔離,以免酒店產生空氣傳播令疫情一發不可收拾。

英國倫敦大學學院有學者發現,「隱形版」Omicron缺少部分變異,容易不被檢測辨識為Omicron變種病毒,因為原始的Omicron帶有S蛋白基因,一般PCR檢測可初步識別,但「隱形版」Omicron不具有S蛋白基因,一般檢測未必能識別出,雖仍能檢測屬新冠病毒,但要確定病毒類型則需要進行全基因排序,即需時更長,變相加大追蹤難度。

醫生倡A組地區抵港送竹篙灣

目前南非、澳洲及加拿大均已出現「隱形版」Omicron個案,不排除更多地區有個案但未被檢測出。學者又指,暫未清楚原始Omicron及「隱形版」Omicron在症狀、傳染力上有否差異,但已預示有關情況恐成為各國公共衞生監測的大難題。研究人員目前將Omicron譜系分為原始版「BA.1」及隱形版「BA.2」。

本港呼吸系統科專科醫生梁子超表示,雖PCR檢測難識別「隱形版」Omicron,但仍識別其為新冠病毒,對本港隔離確診者未有太大影響,但目前仍未知兩者的傳播力有否差異,仍需警惕。他指港府目前僅將有Omicron個案的地區列為A組,只是將檢疫期延長至21日,但仍安排相關入境人士在酒店隔離,風險未有實際降低,因為過去不時爆出檢疫酒店防疫漏洞,擔心再有空氣傳播令Omicron個案擴散,甚至隨着酒店員工帶入社區,後果不堪設想。他促請港府將所有來自Omicron地區的抵港者,送往竹篙灣檢疫中心集中隔離21日。

港大發布顯微鏡下新變種面貌

此外,香港大學醫學院昨發布Omicron變種病毒在顯微鏡下的面貌,圖片顯示低倍電子顯微鏡下感染Omicron後的猴腎細胞(Vero E6),相關細胞受損,腫脹囊泡,囊泡內含有黑色小病毒顆粒,而受感染的Vero E6細胞在高倍電子顯微鏡下,可見其表面呈現皇冠形的刺突蛋白。

香港大學醫學院發布Omicron變種病毒在顯微鏡下的面貌。(港大提供)
香港大學醫學院發布Omicron變種病毒在顯微鏡下的面貌。(港大提供)



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