城巴:兩巴合併後資源更靈活調配 運輸署稱將於路線重組及車費議題把關

(Left) Bus belonging to New World First Bus Service Limited (NWFB) and (Right) a Bus belonging to Citybus Limited parked at a bus terminus on July 12, 2022 in Hong Kong, China. Bravo Transportation Service Limited announce the merger of Citybus Limited (Franchise of Hong Kong Island and Cross Harbour Bus Network) and New World First Bus Service Limited (NWFB) franchise into the newly created Citybus Limited (Franchise for the Urban and New Territories Network). (Photo by Vernon Yuen/NurPhoto via Getty Images)
(Photo by Vernon Yuen/NurPhoto via Getty Images)

行政會議昨批出 3 個新巴士專營權,其中在港島營運的新巴、城巴將於明年 7 月起合併。城巴企業傳訊經理曾安廸今早(13 日)在港台節目《千禧年代》表示,城巴和新巴合併後可以統一營運資源,不論在日常運作,抑或發生突發事件時都更能有效應變,而且減少巴士的空載率。曾安廸表示,兩巴合併後會採用劃一收費表,期望整合後不會令市民付出更多,又表示要跟運輸署商討路線重組計劃。運輸署副署長李萃珍在同一節目表示,早前收到巴士公司建議合併,部門亦認為兩巴合併會帶來好處。對於兩巴合併後路線重組可能影響市民,李萃珍表示會加強跟公眾溝通和解說重組安排,部門亦會在車費議題做好把關。

曾安廸解釋,雖然母公司匯達交通現時擁有城巴和新巴,但是兩巴擁有各自獨立的專營權,如果遇上壞車的情況,公司不能夠指派另一方的司機或者巴士前來支援和接載乘客,但在兩巴合併之後,所有司機和巴士都擁有城巴名義,就可以有效調配資源。

曾安廸表示,之後的路線重組計劃將會集中在港島區,他指過去 20 多年以來,新巴、城巴都在港島區的巴士服務有著激烈競爭,因而開辦了不同路線;但隨著港島的鐵路網漸趨完善,加上港島區人口老化,出行相對減少,如果再以現時的巴士網絡運作就未必符合需要,因此公司需要整合重覆路線,將騰出的資源開辦新的路線,例如開設更多特快路線,公司會在路線重組方面作全盤考慮。

被問到兩巴合併後會否令巴士服務質素轉差,或者造成壟斷,曾安廸就指出,現時九龍市區和新界絕大部分路線都是由一間巴士公司營運,但外界未必會以壟斷理解上述情況,如果只觀察個別一區的巴士營運狀況未必是好的觀察方向;他認為港島的發展趨勢亦未必容納到兩間巴士公司同時營運,而且港島亦有電車、港鐵、小巴等交通工具競爭,公司期望兩巴合併能夠在營運上帶來更佳經濟規模,讓市民受惠。

運輸署副署長李萃珍則在同一節目表示,運輸署在維持「以鐵路為骨幹」原則下,仍然期望不同的交通服務有良性競爭;港島區因為過往的歷史背景而需要兩間巴士公司營運,但時至今日情況有所轉變,巴士公司亦建議合併,部門認為具備理據,而且對港島區的網絡及改善交通擠塞等有幫助,因此同意建議。

李萃珍指,路線重組和規劃其實是運輸署的恆常工作,部門跟巴士公司每年都會商討路線發展計劃,在年初就會敲定方案並諮詢地區。部門理解路線合併和重組可能會對大部分市民有好處,但小部分市民同時受到影響,部門會做好把關和解說,解釋路線重組的理據。

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