大學聯合研究抗體ZCB11有效防治Omicron

若使用「ZCB11」(右圖)預防或治療Omicron,可保護敍利亞倉鼠的肺部免受攻擊。(受訪者提供)
若使用「ZCB11」(右圖)預防或治療Omicron,可保護敍利亞倉鼠的肺部免受攻擊。(受訪者提供)

【本報訊】新冠疫情持續,香港大學愛滋病研究所、港大醫學院臨床醫學學院微生物學系,與港大新發傳染病國家重點實驗室的研究人員,聯同科大的結構生物學家證明,源自本地mRNA疫苗接種人士、針對新冠變種株Omicron的廣譜中和抗體「ZCB11」,對所有受關注變種株,包括Omicron BA.1、BA.1.1及BA.2,均顯示出有效的抗病毒活性。另外,若使用「ZCB11」預防或治療Omicron,可保護敍利亞倉鼠的肺部免受攻擊。相關研究論文已於《自然通訊》線上發表。

具醫用潛力抗體藥物

由於Omicron具高傳播力及抗體逃避特性,為現時疫苗和抗體免疫療法的功效帶來巨大挑戰,故研究宿主免疫反應可否產生廣譜中和抗體尤是重要。這不僅對應於抗體的免疫療法,且對改良疫苗以激發同樣廣泛的免疫保護也至關重要。是項研究中,港大醫學院團隊建立一個高效的抗體克隆技術平台,可從單一的記憶B細胞中克隆出天然配對的人體抗體基因。利用這項技術,團隊篩選香港地區34位「BNT162b2疫苗接種者」的樣本,成功發現抗體「ZCB11」,並通過假病毒和活病毒測試,證明ZCB11能夠中和所有VOCs,包括Alpha變種株(B.1.1.7)、Beta變種株(B.1.351)、Gamma變種株(P1)、Delta變種株(B.1.617.2)和Omicron變種株(B.1.1.529)。

另外,在預防或治療情況下用藥,ZCB11可分別保護敍利亞倉鼠的肺部免受Omicron和Delta病毒的攻擊。而科大團隊利用單顆粒冷動電鏡技術,在原子分辨率水平上解析了ZCB11和病毒刺突蛋白的複合結構,揭示ZCB11獨特的分子作用模式,為接下來結構導向的抗體及改良疫苗奠定了堅實的基礎。領導研究的港大愛滋病研究所所長、港大醫學院臨床醫學學院微生物學系教授陳志偉表示,結果顯示「ZCB11」是一種很有醫用潛力的抗體藥物,可通過生物醫學干預,應對大流行的新冠關注變種株。

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