撫觸的力量


撰文:李永適
攝影:琳恩.強森 LYNN JOHNSON

我們的感官知覺大致分為五類:觸覺、視覺、聽覺、嗅覺與味覺。愈來愈多的研究證實,觸覺在這五類知覺中具有獨特的重要性。正如作者辛西亞.戈尼在本期的封面故事中報導的:「人類需要其他人的具體存在、需要其他人安撫的觸碰,才能保持健康。」

在義大利安德里亞的創意學校,學生很早就開始學習觸覺的重要。《國家地理》的資深攝影琳恩.強森注意到「在這個學校觸覺的文化融在每天的生活裡,」她說:「幾乎每個時刻都有肢體的接觸,他們總是在擁抱或親吻。」在上面的圖片裡,孩子們蒙住眼睛,只靠觸摸來辨識同學,強森說,他們每次都能猜對。

為了製作這期封面故事,強森必須用影像來闡述觸覺的力量。她說她給自己的任務是尋找各種處境,尋找觸摸占據他們生活中重要地位、甚至關乎生存和生命指引的人物。

強森說當她第一次在美國俄亥俄州的查格林福斯見到瑪格莉特.馬拉尼時,「她幾乎沒有什麼意識。我在她臉上沒有看到任何反應。」但經過跨時七個月的一系列追蹤,她見到瑪格莉特的家人如何用肢體接觸的方式給她帶來重生。「我們不知道這背後的科學;我們不知道為什麼。」然而,強森說:「我們可以相信的是,撫觸真的有這樣的價值。」

在面臨疫情威脅的同時,我們與其他人的肢體接觸也無可避免地降低了。但是我們不該忘記在安全的前提下和親密的人的觸碰撫摸。這或許是維持我們身心健康的一個重要力量。不說話的老朋友。

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