疫情和通膨等多重因素夾擊 美國經濟從強勁回暖變為步履維艱

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【彭博】-- 數月前,美國經濟看上去還在從新冠疫情中強勁回暖。現在復甦之路開始變得崎嶇不平。德爾塔變異毒株造成疫情蔓延,打擊了餐飲酒店等服務業支出。

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供應鏈仍不堪重負,颶風艾達肆虐石化行業樞紐路易斯安那州,並造成東北地區損失大約200億美元後,可能加重了供應壓力。另外,通膨高企也使家庭預算更加緊張。

亞特蘭大聯儲銀行的實時預測目前顯示三季度經濟成長1.2%,兩個月前的預測為成長6%。

彭博調查得到的經濟學家預測更樂觀,但從8月份以來對三季度經濟增速的預測中值有大幅下降。 花旗新任命的首席經濟學家Nathan Sheets稱,這一切並不代表美國經濟正由反彈轉向萎縮,「我認為說衰退的話太過了,但肯定是更疲軟了。」 下面五個指標顯示了經濟中的低迷狀況。

交貨延遲

許多預測機構使用採購經理指數(PMI)來衡量製造業狀況,並形成經濟預測。該指數的五個分項指數之一是供應商交貨時間,交貨時間延長通常被視為需求和經濟強勁的跡象。

但在新冠疫情中,情況可能並非全然如此。到美國的國際航運及國內運輸面臨前所未有的困難。換言之,交貨時間延長既可能是因為需求強勁,也可能是因為供應疲軟,若混淆兩者就可能導致經濟學家對經濟成長的看法過於樂觀。

失業

勞動力市場也讓經濟觀察人士感到迷惑。職位空缺超過1,000萬,但填補這些空缺的速度急劇放緩。在過去兩個月,彭博調查的經濟學家幾乎全都高估了新增就業數量。

收入最低的群體首當其衝。根據哈佛大學數據,在收入最低階層中,截至8月中就業人數比疫情前下降了25.6%。這是自2020年6月以來最差的數字。

通膨因素

通膨也對經濟復甦產生了阻礙。關於通膨是否是暫時現象的爭論尚未平息,但價格上漲的影響正深入經濟肌理,削弱家庭消費能力。穆迪首席經濟學家Mark Zandi估算,一般家庭每月要多花175美元。

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能源和大宗商品成本正螺旋上升。根據密歇根大學最新發布的消費者報告,8月住宅、汽車和耐久財購買狀況都因價格高企而惡化。9月汽車銷售折合年率從4月的1,850萬輛降至1,220萬輛。

第一波疫情引起的通膨僅限於少數商品和服務類別。克利夫蘭聯儲銀行稱情況已不再如此。

該行研究人員發現,近幾個月來,價格籃子的44個主要類別中約四分之三上漲超過3%,今年年初時還不到三分之一。

服務業滯後

疫情改變了美國人的消費習慣。家庭購買的商品數量比以往任何時候都要多,加劇了供應鏈的緊張狀況。但經濟學家表示,要想實現均衡的經濟復甦,就需要有更多服務業支出,而這種情況發生得更慢。

餐飲業就是個例子。德爾塔毒株在夏季引發的疫情阻礙了外出就餐回升勢頭,目前外出就餐低於疫情爆發前的正常水平。

預期自我實現

企業領導人和公眾對經濟的看法都轉向悲觀,如果這意味著企業減少投資,家庭對支出更加謹慎,那麼這些預期就可以自我實現。

密歇根大學消費者調查報告顯示,只有44%的美國人預計自身財務狀況會好轉,為七年來最低。9月小企業主信心惡化,預計未來六個月企業狀況會改善的人數下降至2012年12月來最低。Chief Executive雜誌編纂的執行長信心指數連續三個月下滑,達到了完全回吐今年以來漲幅的程度。

原文標題U.S. Economy Loses Its Bounce as Recovery Turns Into a Grind (1)

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