路透社引消息:梵蒂岡前駐港代辦警告本港天主教會 宗教自由將不存在 須及時保護檔案及教會財產

People walk past a Catholic church in Hong Kong on May 12, 2022. (Photo by ISAAC LAWRENCE / AFP) (Photo by ISAAC LAWRENCE/AFP via Getty Images)
(Photo by ISAAC LAWRENCE/AFP via Getty Images)

《路透社》昨日引述 4 名消息人士指,曾任梵蒂岡駐香港非正式代表何明哲蒙席(Monsignor Javier Herrera Corona)在今年 3 月離職前向本港天主教會警告,本港教會過往長期享有的宗教自由,將會不復存在,並敦促教會要及時保護資金、財產和重要文件。消息人士指,梵蒂岡駐香港非正式代表處已經透過友好邦交國家的外交渠道,將檔案資料安全運離香港,資料涉及 1980 年代中期以來中國地下教會的內容,當中包括與地下教會神職人員的私人信函,以至國內天主教徒遭到迫害的細節。另外,至少有 3 個教會將檔案資料透過外交渠道運離香港;亦有教會考慮將財產轉往港人名下,以免教會可能觸犯《港區國安法》「勾結外國勢力」罪行。

《路透社》就著上述內容向何明哲、梵蒂岡、中聯辦、以及國務院國家宗教事務局查詢,他們全部無就事件回應。天主教香港教區發言人就表示,由於沒有任何教區成員出席何明哲的會議,他們無法就會議作評論,但表示《基本法》保障香港居民宗教自由,而《港區國安法》至今尚未影響梵蒂岡駐港人員的職務。至於港府發言人回覆《路透社》指,香港居民的基本權利和自由受到《基本法》的保障,《港區國安法》也規定人權應受到保護和尊重。

擔心中國式宗教控制降臨本港

報道引述消息人士指,何明哲在去年 10 月開始,跟本港的天主教會召開了 4 次會議,何明哲向與會人士明確表示,隨著中國加強對港控制,大家要為更艱難的未來做好準備,其中一名消息人士總結何明哲的說話指,「變化即將來臨,你們最好做好準備」,「香港不再如以往是天主教的重大陣地。」

何明哲更指出隨著本港與中國更緊密融合,他擔心在未來數年,中國國內形式的宗教團體控制將會降臨本港;雖然他不知道會出現甚麼控制手段,但他認為隨著北京施加的壓力愈來愈大,教會不能夠把《基本法》訂明享有的宗教權利作為依賴。

4 名消息人士表示,何明哲的擔憂,是源於中國當局認定了本港幾名著名的天主教徒,在 2019 年反修例風波當中有著主要角色,而且他們亦持續批評《港區國安法》。多名神職人員亦表示,天主教香港教區榮休主教陳日君樞機在 5 月因為「612 基金案」被捕之後,都令他們加強認為,保護本港天主教會實在相當迫切。

陳日君的助理回覆《路透社》指,陳日君對提問不予置評。

梵蒂岡駐港部門運走半噸文件 涉及中國地下教會細節

報道引述消息人士指,早在《港區國安法》訂立之前一年,即 2019 年,何明哲已經跟其他共事的派駐人員,開始審慎地將代表處多年以來保存的檔案運離香港。3 名消息人士指,在他們運送檔案離港的過程當中,都擔心相關工作會遭到中國方面發現,不過這批重逾半噸的檔案最終都成功離開香港,已經運到羅馬。至於何明哲在離開本港的崗位後,轉往非洲的剛果共和國和加蓬出任聖座大使,負責當地與梵蒂岡的聯絡。

除了將重要文件運走之外,5 名消息人士亦向《路透社》表示,部分天主教會正考慮採取一系列措施保障教會財產,包括將財產轉到港人名下,將組織註冊全面轉為本地化,避免組織和財產由外籍的神職人員控制而出現潛在法律風險。

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