長征五號火箭殘骸不受控地於印度洋上空返回大氣層

問天實驗艙發射
問天實驗艙發射

負責將問天實驗艙運載升空的長征五號 B 型火箭,稍早於印度洋上空不受控地回返大氣層,並且未焚毀的殘骸約略散佈在菲律賓巴拉望島附近海域。一位名為 Nazri Sulaiman 的推特用戶在馬來西亞砂拉越的古晉市拍到了解體中的火箭,在天空中展出了一場炫麗的「煙火秀」。

長征五號 B 型火箭推動極重的酬載(例如這次的太空站組件)時,整個中央的核心級會隨著酬載一路上太空,幾乎入軌。同時由於長五的火箭引擎無法在太空中再次點火,因此核心級無法控制回返大氣層的時間點,僅能依靠大氣阻力降低高度。然而大氣的厚度與高度隨時在變化,因此一直到最後幾小時前,都是無法知道墜毀的確切位置的。不僅如此,長征五號 5 型火箭的核心級重達 22 公噸,因此不見得能完全在大氣中焚燒殆盡,之前在 2020 年時就曾經有金屬碎片落到過非洲的象牙海岸。

到目前為止長征五號 B 型火箭的運氣都還不錯,核心級並沒有在陸地上空解體,也沒有造成地面上的生命財產損失,但每次發射基本上都是個賭博,一切都看運氣的。中國預計至少再發射長征五號 B 型火箭兩次,一次發射天宮太空站的第三個組件「夢天實驗艙」,另一次則是名為巡天的太空望遠鏡。

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