NASA 選擇三間公司來開發月球上使用的核能發電器

NASA nuclear power generator
NASA nuclear power generator

NASA 與美國能源部選定了洛克希德馬丁、西屋及 IX 三間公司,並各給予了 500 萬美元的經費,開發可以在月球、甚至是未來在火星上使用的小型核能發電器。NASA 開發相關技術已經有至少 14 年的歷史,而現在要準備進入實用化的階段了。

這些迷你的核電發電器可以穩定產生約 40KW 的輸出,差不多可供 80 戶台灣一般家庭所需,並且基本上可以不需維護地在月球上運轉約 10 年。三個團隊都需結合太空組件和核能方面的能力,因此洛馬將與核能組件供應商 BWXT 及低溫組件製造商合組團隊;自身便是核動力專家的西屋則是將與 Aerojet Rocketdyne 合組團隊;而相對較沒沒無聞的 IX(由 Intuitive Machines 和 X-Energy 兩間新創公司合組)則是找上了 Maxar 和波音合作。三個團隊都有 12 個月的時間提出完整的產品計畫,而 NASA 期望在 2030 年前就能在月球表面實地測試了。

在好長一段時間不碰核能之後,美國近幾年也小心翼翼地開展了核能在太空中做為動力的相關應用的研究。這除了反應出近幾年來對於民間太空發展以及更多人能上太空的樂觀態度外,在太空環境使用核能較不會引發地球上的人的反對也是一個要點。

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