學者倡設照顧者服務中心 向低收入照顧者派現金津貼

陳澤群指,照顧者需面對不同的壓力。資料圖片
陳澤群指,照顧者需面對不同的壓力。資料圖片

【星島日報報道】嶺南大學亞太老年學研究中心總監陳澤群表示,政府需要設立「照顧者服務中心」,提供現金津貼給所有低收入照顧者和設立「照顧者專員」,才可快速及有效地解決照顧者壓力。

陳澤群在電台節目上表示,香港人愈來愈長壽,照顧者的人數亦愈來愈多。照顧者平均照顧時間高達8年半,而他們每星期平均提供42小時照顧,而傷殘人士照顧者照顧時間更高達77小時。照顧者需面對不同的壓力,有些照顧者需辭去自己全職工作或轉為兼職,照顧者亦需支付很多額外的費用,例如交通、藥費等,令部分家庭面對沉重經濟壓力。照顧者要經常做扶抱的工作,令身體受損。照顧「精神病」和「認知障礙症」的照顧者,經常面對患者無理取閙、埋怨和語言攻擊,影響精神健康及睡眠質素。長時間的照顧工作和患病親人突如其來的需要,亦使照顧者難有正常的社交生活。

他指,政府早前發布「香港長者及殘疾人士照顧者的需要及支援顧問研究」報告,是本港第一份較全面和深入研究照顧者的特質和需要的報告,但指報告沒有包括全港照顧者的需要,很多沒有使用公營服務的照顧者未有包括在內,若以該報告的內容作為全港照顧者政策發展依據,認為相當有問題。他又指,報告書對發放現金給照顧者採取極之消極的態度,並引述報告指出「現金津貼不應視為對護老者因照顧長者而沒有就業的補償」,認為這種看法漠視照顧病患人工作的辛勞,忽視妻子照顧丈夫和子女照顧父母的質素,亦忘記本港「居家安老」的長遠目標。他認為,以現金去協助家人照顧病患者,可減低院舍壓力,才是直接和有效的安老政策。

他又提到,報告書推動利用「社區券」支援護老者,但指「社區券」存在不同方面的問題,包括不是每一個地區都有所需服務,亦會花費護老者大量時間去查詢和選取不同服務,只會增加他們所花的時間和憂慮,並不能減低壓力。他續指,提供社區券的服務單位現時缺乏監管,難以保證他們會提供優質的服務給予護老者。他指, 香港目前幫助照顧者的服務相當零散,眾多服務中心都自稱有涉及照顧者服務,但是沒有一個中心提供全面而深入的服務予照顧者,並指目前最大的問題是沒有將照顧者視為「重點服務對象」,並建議以人口比例,在各區設立「照顧者服務中心」,解決他們經濟、情緒、社交及照顧技巧的需要。他亦建議政府委任一個「照顧者專員」,專門負責統籌照顧者服務,並將服務的成效作出定期檢討。

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