更年期綜合症的中醫調理

浸大中醫藥

更年期是女性朋友必須經歷的一個生理階段,隨著年齡增長,卵巢分泌的雌激素和孕激素越來越少,最後排卵停止並絕經,中醫稱為「天癸竭」。現代女性平均絕經年齡在50歲左右,若40歲以前絕經,便屬提前絕經,常為疾病所致。

一般絕經前有一段時間,經期和經量都會有較大的變化,其後月經周期逐漸延長。絕經前後的一段時間(通常持續3-5年),很多女性會出現一些症狀,譬如陣發性潮熱、夜間出汗,以及陰道乾澀導致性交痛。這些症狀與更年期性激素水準下降有關。此外,她們常表示兼有疲乏、敏感、失眠、情緒不穩、頭暈、心悸、四肢麻木或刺痛、尿失禁、肌肉和關節疼痛等症狀。這些症狀與性激素水準改變本身關係不大。醫學界一般將這些症狀統稱為「更年期綜合症」。

據臨床觀察,更年期最有特徵性的症狀是陣發性發熱感,亦即潮熱。發作時皮膚特別是頭頸部位變紅,溫度升高,且多伴有大量出汗。每次可持續30秒到數分鐘不等,隨後可能出現發冷。如果不接受治療,這種潮熱通常持續一年以上,有的甚至可持續5-10年以上。這類症狀在歐美較為常見,程度也較重,在亞洲則相對較少、較輕。

對於更年期綜合症,現代醫學以前最常推薦的方法是採用激素替代治療,也就是補充雌激素,或聯合補充雌激素和孕激素。這種治療方法對減輕更年期潮熱症狀,非常有效,上世紀60-80年代曾經在歐美風行一時。但是近20年的研究表明,激素替代治療往往增加病人患中風、冠心病以及子宮內膜癌、乳腺癌等癌症的風險。因此,目前多數醫生認為,如果病人症狀較輕,一般應避免使用激素替代治療。如症狀嚴重影響生活和工作,可採用雌激素和孕激素聯合治療。中醫講求「以人為本」,強調辨證論治,對於更年期綜合症往往有很好的調理作用,不僅能明顯改善患者的各種症狀,而且對其激素水平也有一定的調整,有些患者還感覺到自己重拾青春,生活質素有了顯著的提升。患有更年期綜合症的婦女不妨諮詢有經驗的中醫師,讓醫師通過望、聞、問、切「四診合參」,開出切合自身病情和體質的良方。

 

以上資料只供參考,若有疑問,請諮詢註冊中醫師為宜。

 

香港浸會大學中醫藥學院
臨床部首席講師黃斌醫師

 

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