15.6億口罩葬海洋 分解料需450年

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有海洋保護組織曾在本港索罟群島海灘拾獲大量棄置口罩。(OceansAsia 提供)
有海洋保護組織曾在本港索罟群島海灘拾獲大量棄置口罩。(OceansAsia 提供)

【本報訊】全球疫情反覆,口罩使用量龐大,造成的污染問題亦隨之湧現。有海洋保護組織OceansAsia發表最新研究報告,推算今年全年海洋上充斥着約15.6億個口罩,需要長達450年時間才能分解成微塑膠,同時對海洋生物和生態產生負面影響。報告呼籲各國政府推行鼓勵使用可重複使用的口罩的政策,並要求人們負責任地處理口罩。

報告採用今年全球口罩生產量為520億個,保守損耗率為3%,每個口罩約重3至4克,推算將有15.6億個口罩被棄置或流入海洋,導致額外4,680至6,240公噸海洋塑膠污染。組織研究總監Teale Phelps Bondaroff指出,疫情大流行令塑膠棄置量包括口罩、外賣塑膠餐具大幅增加,以上情況只是冰山一角。

港索罟群島海灘重災

該組織營運總監Gary Stokes曾兩次在本港索罟群島海灘拾獲大量棄置口罩,一小時內在百米海灘上拾獲約54個口罩,他指一次性口罩由各種熔融塑膠製成,有污染及感染的風險,故難回收利用,被胡亂棄置時或廢物管理系統不堪負荷時,口罩污染會進入海洋,威脅着生物及生態環境,預計每年給全球經濟造成約130億美元損失。



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