Engadget 元宇宙教室:元宇宙對現實帶來的衝擊

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歡迎來到 Engadget 元宇宙教室!本系列文章將會深入探討元宇宙、VR、NFT、虛擬土地、加密貨幣等話題,讓各位了解這種虛擬世界的最新發展以及注意事項。

前一篇文章「元宇宙正在面臨的挑戰」當中,我們有稍稍提到過在元宇宙中的匿名性的挑戰。這只是元宇宙和現實交匯的多種面向中的一個,而在本篇文章中,我們會再來探討一些其他元宇宙可能對現實帶來的衝擊。

首先,毫無疑問的就是人際關係了。網路的發達實際上已經大幅度地改變了我們的人際關係,特別是在交友和異性關係上。元宇宙世界勢必將繼承網路的這些特性,而且很有可能會讓人完全摒除「線下會」的需求,只認識對方的虛擬人物。其實同樣的情況在現在的網路遊戲中已經屢見不鮮,小編也有在《魔獸世界》中認識八年的朋友,自始至終都不知道對方長什麼樣子的。隨著元宇宙的到來,可以預見會有更多的人際關係只存在於虛擬世界中,這樣的友情會因為少了實際接觸而更薄弱,還是因為見面更容易而加深,會是個很值得觀察的課題。

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說到網路對現實的影響,就很難不講到網路成癮的問題,而元宇宙的世界中可以預見這只會更嚴重。本質上來說,現實生活中的付出與回報不見得是等價的,也不會有什麼攻略、任務或等級來幫助你取得成功。這也正是為什麼網遊容易讓人沉迷的原因之一——在遊戲的世界中,一切都能被數值化,而每個行動也都會有等價的報酬。這會刺激大腦獲得滿足感,並且讓人想要繼續玩下去。

元宇宙可以說就是一個大型的多少線上遊戲,很多在其中的行為都能以獎勵和成就的形式包裝,為玩家提供滿足感。再加上元宇宙中可以進行的活動五花八門,如果能在元宇宙中取得收入,且大部份現實中的事務也都能在元宇宙中搞定的話,那真的有可能有更多玩家決定從此脫離現實,只在元宇宙中存在。這聽起來很科幻,但其實並不見得真的離我們那麼遙遠。特別是當有玩家覺得現實人生沒有方向,元宇宙中又有賺錢的手法時,就更可能發生了。

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最後,我們來探討一下元宇宙與現實的交匯點中,較少被提及的一個:元宇宙所處的伺服器,以及伺服器的所有者。雖然元宇宙是個虛擬的世界,但這個虛擬世界仍然必須要存在世界上的某處,而其所在,以及其擁有者為何人,都將衍生出諸多的問題。

這最主要的,無非是規則由誰制定,並且由誰來管理的問題了。以目前來說,看起來最有可能是照搬網際網路的那一套,由科技公司包辦平台與服務的提供,但同時也擁有規則的制定權與管理權。只有碰到重大的事項(例如隱私、智財侵權、言論自由等)才會由國家以法律進行限制,否則進入元宇宙世界就是同意該元宇宙所存放的伺服器背後擁有的公司的使用者條款了。

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當然,也有很多人認為網際網路被大企業所掌握,是許多問題的根源,也給予了大企業太大的權力。元宇宙不該再走網際網路的老路,而是應該利用區塊鏈等新技術,將元宇宙去中心化,不由少數單位寡佔。小編是認為,這種理想是很好的,但元宇宙世界所需要的龐大儲存空間與運算力,不是去中心化後的一般用戶,能夠經濟且有效提供的。高效能的運算與存儲需要專門的機器才能以最小的資源達成,而只有大企業才能部署大量的此類專門機器來以量制價。先前在 NFT 一文中提過的能耗問題同樣適用於去中心化的元宇宙世界,而且恐怕還要再更嚴重數百數千倍呢。

元宇宙是個新興的題材,有很多對社會、對經濟、以及對我們日常生活的衝擊,可能都還要等到它再成熟一點,才會逐漸顯現。不過初期的元宇宙更多應該只是「有事」才會上去一下的東西,參加一下集會、和朋友玩一下遊戲、或是聽個演場會之類的。要說為了虛擬世界放棄現實,應該還早囉。