Engadget 元宇宙教室:元宇宙所帶來的新經濟

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歡迎來到 Engadget 元宇宙教室!本系列文章將會深入探討元宇宙、VR、NFT、虛擬土地、加密貨幣等話題,讓各位了解這種虛擬世界的最新發展以及注意事項。

元宇宙如此受重視的原因,除了概念上的新穎之外,更重要的是它有很大的機會將能再次為網路、乃至於全世界的經濟,帶來新一輪的創新與活力。比較有點年紀的讀者(唉,老了)應該都還記得網際網路本身在剛開始流行時,是多麼地陽春,但隨著網速逐漸加快,各式各樣的服務也隨之興起,當中也有不少間公司單純靠著網路經濟,成為了當今世界上數一數二的大鱷,像是 Google、Facebook 等。

但同樣的,有點年紀的讀者也會記得,在當年網際網路還在摸索階段時,由於沒人真正知道網路服務的界限,以及消費者真正的需求在哪裡,也曾經出現過一波巨大的網路泡沫化,除了股市大崩盤之外,也使得新服務的推出多少受到連累,一直到 2000 年代中期才開始逐漸恢復。這告訴了我們雖然有些新服務的推出對世界的改變是必然的,但並不見得一開始就能找到方向,元宇宙或許也還要一段時間才能真正摸索出樣貌來。

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就從目前的元宇宙來看,其與過去的網路瀏覽體驗最大的不同,看起來是「產權」的概念。由於元宇宙是由你本人進到世界中,並且與世界中的物品互動,自然就會將現實世界的一些習慣,帶到了元宇宙中。這當中目前炒作最熱的,無疑就是元宇宙當中的「地皮」了。

其實以小編來看,元宇宙中的「炒地皮」也並不是沒有可以參考的先例。在網際網路上線的前幾年,曾經有過一波「搶網域」的風潮,將常見的關鍵字搶先注冊下來,也出現過所謂的「網路蟑螂」這種群體,搶先一步去登記含有企業名稱的網域名稱後,再高價賣給該企業賺取暴利。這種現象一直到了 Google 的崛起,讓搶「關鍵字」的意義大於搶網域名之後,才有所收斂。

The Sandbox 地圖
The Sandbox 地圖。

在元宇宙的世界中,提高「能見度」的關鍵由一個好聽好記的網域名,變成了在元宇宙世界中一塊地段良好的地皮,這點倒是和現實世界沒什麼不同。在現實世界中能聚集人氣的地方地價較高,而為了搶這些「虛擬地皮」,不少公司已經砸下重金來買地,在一些元宇宙服務中,甚至地價都要能與現實世界的高檔地區相比了,也引來不少投機客的「投資」。

小編是覺得,這似乎太將元宇宙世界「現實化」了。就像當年網域名和入口網站的地位因為搜尋引擎的出現而大為衰退一樣,未來人們使用元宇宙也不見得就一定會聚集到某個「人口稠密區」。這個發展勢必會是更加有機的,取決於未來成千上萬個獨立的小元宇宙紛紛上線後,用戶們以更像現實世界,或更像網路世界的方式來看待地皮了。畢竟元宇宙世界的地皮可以說是無限量,但能聚集人氣的卻是有限量,這當中有沒有這個價值,只有各大公司的行銷部門才知道了。

The Sandbox 元宇宙遊戲體驗「香港中環天星碼頭」以《南華早報》多年來的歷史檔案記錄、報導及照片圖庫打造而成,並由香港元宇宙遊戲工作室 INDEX GAME 設計。
The Sandbox 元宇宙遊戲體驗「香港中環天星碼頭」以《南華早報》多年來的歷史檔案記錄、報導及照片圖庫打造而成,並由香港元宇宙遊戲工作室 INDEX GAME 設計。

有了地皮之後,自然接下來要考慮的就是在上面蓋什麼?就像網際網路造就了一整個網頁設計師與網頁工程師的產業一般,元宇宙也很有機會創造出一批 3D 建模設計師。這些設計師的工作會很類似於現在遊戲產業的設計師們,但更多大概會以獨立工作室的形式,販售元宇宙中的物件與建築。其實類似的工作現在就已經能看到雛型 —- 在自由工作者的媒合網站 Fiverr 上,就能找到提供 Minecraft 的建築或地形設計的服務,以建物的大小和內容來進行收費。

這個產業會是以什麼樣的形態存在,大概要取決於元宇宙世界所提供的工具有多「親民」了。如果說是像 Minecraft 這樣易用的話,應該多數人都會選擇自已搭建簡單的建築,只有比較認真在經營元宇宙的人才會找專業的來設計;但如果說在元宇宙中打造任何物品都需要相當專業的能力的話,那就很有可能會像網頁工程師一樣,出現專門為虛擬世界進行設計的建築師、園藝師、服裝設計師、家具設計師、汽車設計師等各種職業了呢。

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那到了要在元宇宙中付款的時候,又會是什麼樣子呢?目前絕大部份的元宇宙世界,似乎都是傾向於使用某種加密貨幣,強調其隱私性與方便性,但小編卻抱持著懷疑的態度。首先,是目前創造新的加密貨幣太過於簡單,使得很多元宇宙服務都有著自己的加密貨幣。這對服務的經營者來說是好事,但對於消費者來說就只有麻煩了。每到一個新的元宇宙就要兌換相應的貨幣,只是讓用戶錢包裡放著幾十幾百種的貨幣,換來換去不累嗎。

如果說所有人都同意用某一種加密貨幣,那我們要面臨的就是加密貨幣的物價波動問題。加密貨幣由於沒有調節的機構,在市場上自由買賣,其價值在供需之上,還會有著投機的成份。看著比特幣或乙太幣的價格天天在坐雲霄飛車,對於持有的人來說是很刺激,但真的要用它來付款的話,對應的物品價值也會隨著大幅波動。這意味著要不然賣家要持續的隨著加密貨幣的漲跌而調整物品標價,以使其價值符合付出的勞力;不然就是買家要緊盯著加密貨幣的漲跌,在便宜時出手,兩者同樣累人的。

BlockBar
BlockBar 洋酒 NFT 銷售平台。

相對來說,使用現實世界中有國家力量為後盾、幣值穩定的貨幣來標價,對於買賣雙方來說應該都是比較容易接受的方案。所以小編的推測是只有藝術品的 NFT,因為買賣的標的物本身價值未定,所以用價格變動劇烈的加密貨幣來支付也不影響。而未來真正在元宇宙上進行的小額交易,還是要以一個雙方都信任的媒介為主,也就是說更有可能會像現在的網路世界一樣,以美金為公認的結算方式,並且透過 Paypal、信用卡等傳統管道來交易,或者最起碼是個與美金或主要貨幣掛鉤的加密貨幣了。

我們現在可以說是站在了元宇宙經濟起飛的最開端,就像網際網路的發展一樣,前方的路鋪滿了金幣,但也處處是陷阱。大家準備好在元宇宙中大賺一筆,或甚至是到元宇宙中開業了嗎?元宇宙的新經濟,就在眼前了呢。

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