【英國升學】孩子要獨自留學 幾歲出發最適合?

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英國一向也是不少家長心儀的升學國家,也是近年留學的大熱目的地,先撇除將來入藉等因素,留學英國其中一個最吸引的地方,就是可以讓孩子入讀寄宿學校。這個既可以平衡孩子和父母需要的雙贏方法:讓孩子全面融入英國文化,父母也可以留在香港工作,以支持孩子在外升學的費用。

不過,甚麼年齡將孩子送往英國寄宿才最適合呢?解答這個問題前,就要先考慮孩子的個性以及英國學制特點。

全新的生活環境:需作好心理準備

談到外地升學,很多家長最擔心的是孩子能否適應當地的生活,如全英語的環境及新的文化。雖然年紀越小,要適應新環境會越容易,不過,若孩子要獨自到外地升學,即使是就讀獲得較全面照顧的全寄宿學校,還是要為孩子在心理上作好準備,學會接受父母不在身邊,以及遇上困難時能獨自面對

在出發前,最好一年前已開始讓孩子明白自己即將要到外地升學,並與他們一起閱覽一些關於即將升讀的學校、即將生活的城市以及國家的資訊,看一些關於寄宿校園的故事,亦跟他們一起設想可能會遇上的困難,思考解決的辦法。最重要的是讓孩子知道,即使父母遠在香港,但對身處英國的他們會作出全力支持,讓他們更安心。

年齡配合學制 更易適應

假如孩子較獨立,能夠較早出發,英國寄宿學校最早7歲已接受報讀。小學階段到英國的好處除了適應得較快,入學也較容易。若家長本身有心儀的中學,就要盡量入讀同一地區的小學,因為同區的小學和中學一般有聯繫,這樣未來升學就會更容易和順利。

若在中學階段出發,最理想的時間則會是14至15歲,投考Year 9,相當於香港的中三。大部份英國中學傾向在Year 7(中一)、Year 9(中三)及Year 12接受外來學生申請,有些熱門中學更只在Year 9和Year 12招收新生。另一方面,各中學也會在Year 9預留了較多學位給新生,因此獲得取錄的機會變得更高。

獨自海外升學 醫療保障不可少

而且英國校園有各式戶外運動,例如騎馬或袋棍球等,與孩子在香港接觸的活動差天共地。對於孩子成長,固然可以增廣見聞。

不過,這些在香港家長心目中可能是「另類」活動,父母難免亦會感到牽掛,一旦意外受傷怎麼辦?更甚是孩子獨自在外,一旦生病了怎麼辦?

實際上,所有到英國留學的學生均需要支付IHS,即移民醫療附加費,然後就可以獲得由英國國家醫療系統(NHS)提供的保障。不過,雖然門診服務為免費,但不包眼科、牙科等,配藥也要另外收取費用。

如果希望孩子獲得更周全的保障,最好購買專門為留學生而設的保險,這類的升學保障,除了可以覆蓋高達上百萬港元的醫療開支外,更設教育基金、學校停開津貼,同時提供旅遊、第三者責任等的保障。特別是現在疫情期間,有更多突發事件,一份全面的海外升學保險,就讓家長倍感安心。

曾有一個個案,一名在英國留學的學生在回港渡假期間,不幸遇上車禍受傷,須留港治理,結果要取消回英的行程,而原定在倫敦短暫逗留的酒店訂金也不能取回。幸好他購買了升學保障,令他獲得行程取消的相關賠償。

另外,亦曾試過有一名購買了這項保障的學生,在英留學期間意外被同學撞倒,導致右足踝骨折。他在英國的醫院裡接受了開放性復位及內固定手術,在出院後接受一系列復健治療,這些醫療開支也能全數獲得賠償。如果遇上嚴重情況學生需要於海外接受較長的住院治療,家人更可獲得探訪的交通(來回機票)及住宿費賠償。

重點是,在外地讀書和生活,加上年輕好動,即興到外地旅遊也屬等閒事。升學保險除了保障因生病和意外所衍生的開支,保障範圍更不限於讀書的國家。例如學生在英國升學期間前往法國滑雪時意外受傷或染病,也可得到醫療保障,甚至覆蓋回港的覆診費用,全面滿足外地升學學生的需要。

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以上內容獲 AXA安盛 一般保險營銷業務總監黎柱基先生審核。

(資料由客戶提供)

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