一次性口罩造成的環境災難:我們對此能做些甚麼?

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一次性口罩的大量消耗促成了一種新型污染。Source: Getty Images
一次性口罩的大量消耗促成了一種新型污染。Source: Getty Images

最近的研究顯示,一次性口罩對環境造成極其嚴重的影響。但我們仍然有解決辦法……

一年多以來,無論是在工作環境、戶外還是商店內,口罩已成為日常生活中不可或缺的一部分。一次性外科口罩主要由塑膠製成,長久以來都只能用於醫院環境中。如今,它已成為普遍消費品,並且正催生著一種嚴重影響環境的新型污染。

1% 至 10% 的外科口罩會「融入自然環境」

在法國以及其他地方,人們將一次性口罩隨意丟棄在公路上或者偏僻地區的現象十分常見。人們可能對這種事情已司空見慣,但其帶來的危害卻不能忽視。意大利米蘭大學的研究者展開了一項研究,並將其發佈於 Environmental Advances 期刊。在這項研究中,他們試圖衡量這種行為對環境造成污染的後果。

《巴黎人報》引述科學家的說法:「自從外科口罩大規模生產以來,我們預計 1% 至 10% 的口罩將在大自然中降解,此比例與其他塑膠在自然中降解的比例接近。」從邏輯上來說,地球上 70% 的面積為海洋所覆蓋,而這種新型污染物將最終流入海洋並在海中降解。

令人擔憂的環境影響

因此,研究者特別嘗試結合實驗室模擬效果與對自然環境的分析,從而衡量這種新型污染對環境產生的影響。其結果令人不寒而慄:據研究者表明,僅一隻漂浮在海洋中的一次性口罩每天都會在水中釋放多達 173,000 個微塑膠纖維。該研究的作者指出:「這意味著,單單在 2020 年,海中的微塑膠廢物再加上已存在於海洋中的污染物總重量可能就已多達 72 至 31,200 噸。」

雖然海洋系統一直出現崩潰情況,而且這項令人擔憂的因素加劇了氣候變化,但由一次性口罩引起的「過度污染」似乎是更嚴重的問題。如果上游科學家還堅持大眾需要生產生物降解能力更強的口罩,那麼將用完的外科口罩隨意丟在地上本身就是對環境的一種遠程傷害。如同搬起石頭砸自己的腳……

將口罩扔進垃圾桶還遠遠不夠

然而,將口罩丟進垃圾桶這種看似有效的做法,實際上遠遠無法解決所有問題。《巴黎人報》引述 Zero Waste 協會的說法:「除了隨意丟棄這些塑膠口罩所造成的嚴重污染外,焚燒或掩埋口罩也會造成嚴重的環境污染問題。最重要的是,這些口罩的產量大幅提升。據聯合國估計,其產量在 2019 年至 2020 年間增加了 200% 以上,這代表著過度消耗資源,並且對環境還帶來了諸多影響。」

儘管織物口罩對環境產生較少影響,但這類口罩很難購買。在了解以上種種影響和結果後,對於這類個人消耗品,我們有甚麼應對方式呢?或許我們可以重複使用這種一次性口罩。據法國國家藥品和健康產品安全局 (ANSM) 表示,一次性口罩可最多使用十次,並且其效果不會減弱。重用方法是在每次使用前用 60°C 的水清洗這類口罩。

回收是理想的解決方案

循環使用一次性口罩中的物料似乎也是一個理想的解決方案。法國薩爾特的一間廢物處理公司的分公司經理 Marc Davy 已在負責這項任務,他表示:「這些口罩可以重用,而不是被焚燒或掩埋。我們會循環使用金屬部分,就像其他金屬一樣。而口罩將會被壓碎,然後擠壓成為塑膠球,並會用於塑膠產業。」

《巴黎人報》報導,在最近幾個月,其他類似的倡議也如雨後春筍般湧現,例如北部、維埃納以及曼恩-羅亞爾省等地的人們逐漸提出更多相關建議。然而,每天被隨意丟棄的一次性口罩數量十分龐大,因此這個過程非常漫長。Marc Davy 表示:「我們回收了越來越多的一次性口罩,但與全球範圍內的口罩數量相比,這仍不足掛齒。我們假設投資於回收行業會影響社區或企業的利益,因此他們可能會認為既然我們仍在忙著應對疫情危機,那麼在未來才處理這項環境問題才是更適當的做法。」但最新的 IPCC 報告顯示,我們的而且確正面對著緊急的環境危機……

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