【了解病症】繞身一圈可致命?解開生蛇的6大疑問

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相信大家都有聽聞過俗稱「生蛇」的帶狀皰疹,以為這只是常見於中年人及長者身上,其實一般人生活壓力大、身體免疫力低下的時候,也有可能發作。而你一定也聽說過「生蛇圍繞一圈會死」的迷思,事實到底是怎樣?

所謂「生蛇」到底是什麼?

帶狀疱疹(英文:Herpes Zoster / Shingles),俗稱「生蛇」,因為發作時會在身上出現一長串的紅斑和水泡,看起來就像是蛇而得名。

其病毒與引致水痘(Chickenpox)的病毒屬同一種類。水痘康復後,病毒會一直潛伏在人身體裡面,潛伏期可長達數十年之久。當身體免疫力降低時,病毒就會從某一條神經的神經節甦醒,並順著這一條神經擴散到皮膚表面。

「生蛇」有什麼症狀?

受感染的部位首先會出現痕癢或微痛,帶有灼熱感覺;1-3天後才出現紅疹,疼痛程度因人而異,有些人只會感到輕微痛楚;有些人則將其形容為極度灼痛或劇痛。然後紅疹會變成水泡,再蔓延成帶狀(出現位置根據受感染的神經線分佈)。

水泡可持續1-14天,期間或會出現膿皰或血水。 然後水泡會潰破或萎縮,乾水後結痂,為期2-3星期。在皮疹消失之前皮膚仍會感到痛楚。

「生蛇」會傳染嗎?

帶狀疱疹具傳染性,但比水痘的傳染性較低。不過「生蛇」傳染給曾經出過水痘的人極微,近乎不會。因為曾經出過水痘的人,身體會有抗體,達到終生免疫的效果。

特別注意,患者有機會令沒有出過水痘的人出水痘,所以患者應避免接觸家中免疫力低的人、孕婦、幼童,尤其是1歲以下的嬰兒。

「生蛇」環繞身體一周就會死?

這個實屬是坊間謠傳的謬誤。雖然每次發作,通常是一條神經線受感染,背部及腰部的一側是最常見的發病部位,所以水泡會出現在身體的左邊或右邊。有時候亦會感染手、腳和面部的神經線,而身體兩邊同時「生蛇」亦偶有發生,代表左右兩邊的神經線均受感染,這並不代表病情特別嚴重,亦不會直接造成死亡。

「生蛇」會引發嚴重後果嗎?

雖然「生蛇」鮮有死亡個案,不過其併發症絕對不容忽視。皮膚傷口發炎是較常見的併發症,而約兩成人「生蛇」後會出現持續神經痛楚,這些痛楚有機會於數個月內消失;但亦有患者的痛楚會伴隨餘生,需要長期服用止痛藥以減輕痛楚。

另外,若病毒「上眼」,則會影響視力,嚴重會導致失明;病毒「入耳」則影響聽覺,甚至會導致失聰;病毒「上腦」則有機會發展成腦膜炎;病毒入侵肝臟則有機會演變為「肝炎」。惟以上併發症發生的機會相對較低。

如何治療?

治療帶狀疱疹一般都是使用抗病毒藥,但要注意的是病發頭三天是治療的「黃金時期」,用藥後會迅速降低病毒的數量,讓皮疹變乾以及減輕神經疼痛。

治療藥物有針劑及口服兩種,口服藥一般維持七至十天。「生蛇」會復發,一般是1-6%;另外「生蛇」有年輕化及普 遍化的趨向,高發期是五十歲後,預防的方法是注射疫苗;疫苗可以降低帶狀疱疹的發病率,臨床研究顯示接種疫苗後的預防率達五至七成。然而,即使接種後仍有機會發病,但痛楚會較輕。

資料來源:衛生署NHS
製圖/文字:Health Concept

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