利用電視白頻譜 建設Super WiFi

星島日報

【星島日報報道】在智能手機時代來臨之後,無 電頻譜變成稀缺資源。香港的流動數據流量正以每年百分之一百零八的速度增長,現時的3G及4G網絡愈來愈難應付大眾對流動數據傳輸服務的龐大需求。開拓比傳統WiFi速度更快、覆蓋更廣的「Super WiFi」,能有效紓解流動網絡容量緊張的壓力。

覆蓋廣穿透性強

「Super WiFi」完全不佔用傳統WiFi的頻譜,而是應用閒置的電視廣播頻譜(電視白頻譜)來作數據傳輸。「Super WiFi」具有許多優勝,它比傳統WiFi覆蓋更廣,穿透性亦較強,能越過更多牆壁與障礙物。舉例現有的WiFi技術能在室內三十五米的距離內維持約5Mbps/MHz的傳輸速度,而「Super WiFi」則可在室外幾百米距離內達到相同的速度。

由於「Super WiFi」的信號傳輸距離較遠,並可穿透障礙物,可大大擴闊流動網絡的覆蓋範圍,伸延至香港的偏遠島嶼,以及海上的貨輪。

相比下,傳統WiFi因技術所限,就算在海邊設立基站,都無法為附近的船隻提供無 網絡覆蓋。此外,為偏遠地區鋪設纜 以提供同樣的數據傳輸服務,成本亦相當昂貴。

「Super WiFi」的另一個優點是傳送速度比傳統WiFi快。用戶在使用「Super WiFi」時,不需要改變現時使用WiFi的習慣,只需要一部兼容「Super WiFi」的手機或使用插件,成本與現時的WiFi相若,甚至更便宜。

五至七成未使用

現時的WiFi頻譜資源趨近飽和,再多的接入點亦不能改善無 網絡的表現。相反,投資「Super WiFi」能有效地善用為電視業務預留的龐大白頻譜資源,顯著改善無 網絡的表現。今時今日,由於電視模擬訊號廣播已轉變為數碼廣播,香港有五成至七成的電視白頻譜未被使用,意味 有巨大的公共資源未盡其用。

發展「Super WiFi」是全球趨勢,英國、美國、加拿大與新加坡都已開放了讓使用者毋須申領牌照便能使用電視白頻譜,菲律賓亦已有「Super WiFi」試驗計畫。然而,香港拓展「Super WiFi」的步伐相對落後,政府雖表示對這項技術有興趣,但還未有實質的計畫去推動其發展。

在國際間,「Super WiFi」的研究至今集中在戶外應用。然而在香港,人們有八成時間留在室內,逾七成數據需求都在室內。香港中文大學的研究員就在這方面取得突破性進展,開創出能令「Super WiFi」在室內也能穩定運作的方法。

要將「Super WiFi」大規模應用在商業層面,除了要解決技術困難,亦需要有合適的商業模式。電視白頻譜由於通常被定義為公共資源,沒有擁有人,亦無法直接進行交易。針對這一特點,中大的研究小組提出一種「資訊市場」商業運作模式,以銷售白頻譜的相關資訊,除提供基本資訊如白頻譜的可用情況外,還提供每個白頻譜的進階資訊,如白頻譜的品質和干擾雜訊等。

授權營運商管理

這種運作模式可應用於現有的白頻譜網絡技術框架,毋須額外的網絡硬件投資,不但讓消費者可享用高質素的無 通訊網絡,亦為白頻譜的資訊庫營運商帶來可觀的經濟效益,達致雙贏。

「Super WiFi」是無 網絡通訊的未來,市場增長潛力可觀,要抓緊這機遇,須要港府的支持和政策配合。政府可考慮開放閒置的本地無 電頻譜以發展這項技術,同時授權一至兩個白頻譜的資料庫營運商,來管理「Super WiFi」服務的存取,並設立認證制度以確保這些營運商能向消費者提供有關白頻譜可用情況與品質的準確資訊。

傳統的WiFi技術已變得低效率,採用優越的「Super WiFi」來補足流動網絡通訊市場日益殷切的需求,已是世界潮流,香港應該積極迎頭趕上。政府與商界需要共同把握時機,致力提升無 通訊網絡水平。

黃建偉教授、陳名華教授

香港中文大學工程學院信息工程學系

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