北極熊餓死

晴報

【晴報專訊】北極氣溫不斷上升,卻沒有為北極熊帶來「溫暖」。全球暖化令北極海冰加速溶化,北極熊無處覓食。為了生存,有北極熊捱着肚餓,向北遠征七百五十公里,惟仍一無所獲,終因脂肪燃盡,飢餓至死。

「牠身上沒有脂肪,瘦得幾乎只剩皮和骨。」研究北極熊長達四十年的專家Dr. Ian Stirling,如此評價眼前那隻沒有氣息、年僅十六歲的北極熊。該熊伏屍之處,是位於北極圈內的挪威斯瓦爾巴特群島;從其躺臥姿勢看來,Ian相信牠是「餓得再無力氣後倒下死亡」。

為甚麼會這樣?Ian分析指,全球暖化促使北極圈內的海冰不斷溶化,去年的海冰面積更降至有紀錄以來最低。缺乏海冰,令北極熊難以獵食海豹,更被迫到愈來愈遠的地方覓食。

沿內陸峽灣步行四個月

挪威極地研究所的資料顯示,今次餓死的北極熊,過去數年均居於斯瓦爾巴特群島的南面。而有關其的最後一次紀錄是今年四月,當時看來仍十分健康。對於牠被發現死於斯瓦爾巴特群島的北面,即距離其原居地二百五十公里的地方,專家認為並不尋常。

據英國《衞報》報道,該北極熊可能是為了覓食,沿着內陸的峽灣一直走了四個月,約五百至七百五十公里的路程。隨着體內的脂肪一天一天地消耗,牠仍然找不到充足的食物,最終死於飢餓。

北極熊數目 未來45年急跌一半

今次有北極熊被發現餓死並非單一事件。國際自然保護聯盟指出,現時有十二個有紀錄的北極熊種群,約2.5萬隻北極熊,其中八個種群的數量正明顯下降。若海冰繼續加速溶化,估計北極熊數目會在未來四十五年急跌三分一至一半。

另有研究指出,居於加拿大的北極熊亦面對重大危機,海冰溶化嚴重影響牠們的健康及繁殖;有專家提出,由於北極熊愈來愈難覓食,未來或需要採用人工餵飼方法。

記者:譚琦恩

圖片:Global Warming Images

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