國際太空組織希望為月球訂定合適的時區

Moon
Moon (NASA/Goddard/Lunar Reconnaissance Orbiter)

近期以 NASA 的 Artemis 任務為首,無論是各國的太空組織,還是民間公司都有返回月球,並進一步探索的計畫。然而,目前前往月球的各國,基本上都是採用各自國家的時區,當任務各自分開時當然是沒有問題,但未來如果要合作,甚至只是同在月球上的話,這種不同步的時區便有可能會造成不必要的混亂。為此,世界的幾個主要的太空組織去年在荷蘭的歐洲太空署 ESTEC 技術中心進行會議,討論到了「共同月球參考時間」的重要性,並且已在近日正式啟動相關的討論

要為月球定一個「時區」,並沒有表面上的那麼簡單。別的不說,光是誰要來制定、制定後誰來維持其精準性,都是需要協調的政治問題;還有要決定月球時間是否應該與地球時間同步。地球的時間源自於「一日」的天文概念,但同樣的概念對於月球來說是沒有意義的。是否有別的計時方式更適合月球的使用,也是最終要討論出來的內容吧。

以較遠的未來來說,最終如果要開發月球的話,我們勢必要在月球上也建立一套通訊衛星與全球導航系統,而這些系統都倚賴精確的計時來運作。由於地球與月球的距離,再加上雙方相對速度的影響,使得採用地球時間來同步這些系統變得不現實。這也是月球須要建立起自己的時區的重要原因呢。