【疫情下的人】200人義工隊停運 惜食堂員工堅持日派過萬飯盒 難忘長者「坐定定」等送飯

·6 分鐘文章
Esther 因參加義工活動與惜食堂結緣,四年前成為正式員工。
Esther 因參加義工活動與惜食堂結緣,四年前成為正式員工。

【疫情下的人】第五波疫情除打擊各行各業生計,本港大部份義工活動也被逼暫停。惜食堂的義工隊自一月中開始停運,影響飯餐產量,由每日約有200名義工協助廚房製作,變成每日單靠40多名員工「一個頂五個」早上七時半開始準備飯餐,生產線由五天變六天,維持每日提供過萬盒飯餐給有需要人士。負責管理廚房的Esther表示,在疫情下義工隊雖停運,但基層長者的需要不會停止,故與同事咬緊牙關堅守使命,深信「疫情總會過去,香港人好叻!」

慈善是高尚人格的真實標記,Esther在惜食堂工作接近四年,她回想當初加入這個社福機構,也是由參加義工隊開始。「當時正值Career Break,見到惜食堂招募義工就報名」,她第一次參與的義工工作是到荔枝角分享站幫助職員分類回收的蔬菜,自此埋下從事社福工作的種子。後來Esther得知惜食堂聘請人事部經理,從事商業機構十多年的她心生念頭,「如果可以用自己專業去貢獻社會,係好有意義」,便毅然放棄商業機構職場生涯,成為惜食堂員工。

攝影記者:HLKP

惜食堂每日為基層市民提供過萬個飯餐。
惜食堂每日為基層市民提供過萬個飯餐。

一月果斷決定停運義工隊

現時Esther除了管理惜食堂的人事部,亦主管3個廚房的飯餐製作。受第五波疫情影響,Esther在今年一月中果斷地停運義工隊,「好快就決定到要停,因為基於風險管理,眼見過年前開始有社區爆發。」她解釋指惜食堂服務長者為主,若不幸義工隊爆發大規模感染,會影響受助者以及飯餐服務,故他們採取應變措施,轉做提供凍餐,讓受助者每星期只需領取一次,每次領四至五盒飯和乾糧,並在家中自行翻熱飯盒。

受疫情影響,Esther表示位置深水埗的惜食堂廚房要暫停製作飯餐。
受疫情影響,Esther表示位置深水埗的惜食堂廚房要暫停製作飯餐。

惜食堂在疫情前每日為基層人士提供約一萬五千個飯盒,「有義工嘅時候,每日三個廚房加一個分享站有大約200個義工幫手。」在沒有義工的日子,Esther和同事們要「一個頂五個」,由切菜、煮飯到包飯盒也要一手包辦,有部份同事被隔離沒法上班,高峰期影響三成員工人手。Esther咬緊牙關,將同事們分為AB team模式,每組40多人,每早七時半開始準備飯餐,生產線由五天變六天,維持每日提供過萬盒飯餐給受助市民。

Esther指惜食堂除了派飯餐給基層市民,亦有機構捐贈的食物。
Esther指惜食堂除了派飯餐給基層市民,亦有機構捐贈的食物。
記者拍攝當天,惜食堂也有派發藥物和乾糧。
記者拍攝當天,惜食堂也有派發藥物和乾糧。

難忘長者準時「坐定定」等送飯

「我哋同其他人冇分別,一樣搭地鐵返工,一樣幢大廈可能有污水影響。」Esther坦言自己與普通人一樣,都會有心累的時候,但每天上班見到受助長者,便會充滿動力。「有啲公公婆婆因為疫情耐冇出嚟,一見到我就會話『好耐冇見你,你靚咗!』咁我個心就會溶哂,哈哈哈!」Esther邊說邊笑起來。

有一次Esther與外展隊上門送飯餐給長者,「30幾度,有婆婆準時坐定定喺屋企門口等我哋嚟,佢煲定冬瓜水畀我哋飲,又招呼我哋入去坐」,Esther認為很多長者除了等待一盒飯盒,更是期待有人親身跟他們聊天,「提吓佢哋著多件衫、落雨去覆診記得攞遮,佢哋已經好開心!」助人為快樂之本,當長者回報Esther的善意,她也快樂起來。

Esther指每名員工都需要參與派飯工作,接觸受助者以了解需要。
Esther指每名員工都需要參與派飯工作,接觸受助者以了解需要。

Esther又分享指,有一次曾與外展隊派福袋給長者,福袋內有米和乾糧,她背著福袋爬樓梯登上唐六樓,「拎到我都氣喘、腰好攰」,她被長者關心問道「阿囡,你係咪好辛苦呀?」令Esther反思「好彩係我幫佢攞,如果要長者自己攞就慘喇!」贈人玫瑰,手有餘香,這些與長者的互動小故事,是Esther的工作動力。

自願提早上班支援同事

Esther堅信「日日見住幫到人,就有力量繼續做」,她坦言當初曾有心理壓力如何跟前線同事解釋新的工作模式,但認為疫情持續兩年多,同事們已很習慣不斷改變的模式,「每一次都可以學習上次嘅不足,最重要平衡同事工作量,唔可以過勞」。她注重如何支援同事,最難忘是有廚房師傅染疫要請病假,自己每日提早在七時半前上班,「我唔能夠代替師傅做嘅嘢,但對其他同事係一份支持,畀佢哋知道,即使做多咗時間,辛苦都有人去聆聽佢哋!」

Esther指因應員工分AB Team模式工作,暫時停止熱餐供應。
Esther指因應員工分AB Team模式工作,暫時停止熱餐供應。

被問到同事長時間工作會否有特別補助,Esther指「我哋嘅人工已經係市民資助,我哋唔會再攞額外資助」,講心唔講金、不計報酬是不少社福機構前線員工的特點,Esther關心同事晚了下班會否難去街市買菜,會主動協助同事訂購,減輕他們部份的生活負擔,亦不時勉勵同事「大家做嘅嘢係好有意義!」

盼香港人勿失信心

Esther認為疫情令許多香港人都受到不同程度的打擊,希望香港人「睇嘢唔好太負面」,認為「疫情總會過去,香港人好叻!唔好失去信心。」與Esther訪談約45分鐘,記者也感受到她的正能量與施比受更有福的精神。

為別人點一盞燈,照亮別人,也照亮了自己。

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Yahoo用戶可透過Yahoo App會員積分,支持惜食堂製作膳食。
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