港大改造沙門氏菌 有效抑制癌腫瘤

(綜合報道)(星島日報報道)癌症病人現曙光!被視為食物中毒罪魁禍首的沙門氏菌,雖然可致嘔吐、腹瀉及腹痛,但香港大學醫學院研究團隊經過多年刻苦鑽研後,成功將沙門氏菌改造成專門抑制癌細胞、名為「YB1」的厭氧細菌,最近更取得美國專利。團隊進一步的研究亦發現,將「YB1」結合白喉毒素等治療癌症,更可致癌細胞完全消失! 香港大學醫學院研究團隊自二○○七年開始,利用最先進的基因工程重組技術,以及合成生物學概念,刻苦鑽研將沙門氏菌改造成專門抑制癌細胞、名為「YB1」的厭氧細菌。此細菌只會在癌腫瘤等缺氧環境中生長及繁殖,有效抑制癌腫瘤之餘,又不會損及含氧的正常細胞。 研究團隊研究期間,曾利用患肝癌和乳腺癌的老鼠進行實驗。結果顯示,「YB1」在患乳腺癌的老鼠上,可令癌細胞生長速度減慢一半,並能完全抑制癌細胞轉移至肺部;至於在肝癌的小鼠上,「YB1」更能抑制癌細胞生長速度達九成。研究指,除了肝癌及乳腺癌外,「YB1」亦有效抑制其他癌細胞,例如神經母細胞瘤的生長。有關研究已於一二年發表,最近更取得美國專利。 為進一步提升「YB1」功效,研究團隊續研究將「YB1」配以不同藥物治療癌症。領導今次研究的港大醫學院生物醫學學院教授黃建東教授表示:「『YB1』具有選擇性地在腫瘤中生長的特性,可以被視為一種『導彈』,透過攜帶各種治療性蛋白質和藥物,將具破壞性的『彈頭』運送至腫瘤組織中,消除癌細胞。」 進一步研究發現,帶有白喉毒素的「YB1」,不但能百分百抑制乳腺癌老鼠的癌細胞生長,而且能令腫瘤縮小及促使腫瘤細胞死亡。實驗結果顯示,高達兩成六的患癌老鼠,體內的癌細胞完全消失!研究團隊在治療後,觀察再多四星期,亦發現獲細菌治療的老鼠組別全數生還,而實驗中對照組的老鼠,則在第十五天左右全部死亡。 為團隊其中一員的博士後研究員于斌表示,由於狗隻年老後,普遍體弱多病,而且不少會患癌症,故研究團隊下一步會申請利用狗隻作實驗,並會透過獸醫診所聯絡患癌犬的主人,冀能透過實驗治瘉患癌犬;對照組的健康狗隻則用作測試毒性。團隊會繼續研究將「YB1」配以不同藥物治療癌症,例如霍亂毒素,並預計「YB1」可於數年後進入臨牀試驗階段,冀日後能製成標靶藥物,為癌症病人帶來曙光。