瘧疾輸入個案突增 一次過了解成因、症狀、流行情況

A female Anopheles mosquito (The carrier of the Malaria disease parasite plasmodium) drinks blood from the human body in Tehatta, West Bengal, India on 24 April 2021. Globally, 3.3 billion people in 106 countries are at risk of malaria. World Malaria Day (WMD) is an international observance commemorated every year on 25 April and recognizes global efforts to control malaria. This year, WHO and partners will mark World Malaria Day by celebrating the achievements of countries that are approaching - and achieving - malaria elimination. Ahead of World Malaria Day, WHO will publish a new report highlighting successes and lessons learned among the ''E-2020'' group of malaria-eliminating countries.
 (Photo by Soumyabrata Roy/NurPhoto via Getty Images)
瘧蚊(Anopheles mosquito)作為瘧原蟲的宿主,可令人類感染瘧疾。 (Photo by Soumyabrata Roy/NurPhoto via Getty Images)

究竟瘧疾是一種什麼疾病呢?

瘧蚊帶有「瘧原蟲」致病

瘧疾(Malaria)是一種會感染人類及其他動物的全球性寄生蟲傳染病,其病原「瘧原蟲」(Plasmodium)經由蚊散播。瘧蚊叮咬人類時,瘧原蟲就會從蚊子的唾液傳入人類的血液,瘧原蟲會隨血液移動至肝臟,在肝細胞中發育成熟和繁殖。會使人類感染瘧疾的瘧原蟲共有 5 種,包括惡性瘧原蟲、三日瘧原蟲、卵狀瘧原蟲、間日瘧原蟲及諾氏瘧原蟲;其餘的瘧原蟲品種,則會令其他動物感染瘧疾。

症狀

瘧疾的潛伏期通常為受瘧蚊叮咬後 7 至 30 日,但視乎瘧原蟲的品種,潛伏期可達數月或更長。瘧疾病人早期的徵狀和流行性感冒類似,最典型的徵狀為發燒、發冷、頭痛、肌肉疼痛和無力、咳嗽;病人亦會出現嘔吐、腹瀉及肚痛等症狀。瘧疾亦可以引起併發症,包括貧血、痙攣、血液循環系統衰竭、器官如腎臟衰竭,以及昏迷,如未能及早醫治可引致死亡。

流行情況

瘧疾主要在非洲、南亞、東南亞及拉丁美洲流行。根據世界衛生組織數據,2020 年全球有 2.41 億宗瘧疾個案,當中 62.7 萬人死亡,死亡率 0.26%。世衛並且表示,2020 年的全球瘧疾個案當中,有 95% 的確診個案,以及 96% 的死亡個案都是來自非洲;而在非洲的死亡個案當中,有 8 成的年齡都在 5 歲以下。

藥物

現時醫學界主要以抗瘧藥物醫治瘧疾,代表藥物有奎寧、氯喹、青蒿素等。病人需要持續服藥,將體內瘧原蟲完全消滅方能痊癒。世衛在 2021 年 10 月開始,建議在惡性瘧原蟲大規模傳播的地區,向兒童廣泛使用 RTS,S/AS01 瘧疾疫苗,疫苗可以令大幅減少幼童感染瘧疾以至重症的機會。至於本港衛生防護中心表示,現時香港沒有已註冊的預防瘧疾疫苗。

香港瘧疾個案概況

過往 50 年,瘧疾在本港已經遭有效控制,絕大部分的瘧疾個案都從外地輸入,本地感染的瘧疾個案較多維持在個位數水平。不過在 1950、60 年代,曾經出現每年數百宗瘧疾本地感染個案。而在香港開埠初期,更曾經爆發瘧疾,並且被稱為「香港熱」(Hongkong Fever),都柏林聖三一學院建築史助理教授 Christopher Cowell 在 2012 年,曾就「香港熱」的爆發情況發表論文,並指疫症爆發某程度上影響了殖民地政府的土地發展策略。

預防方法

對於預防瘧疾,衞生防護中心建議採取措施預防被蚊子叮咬,又叮囑婦女如在懷孕期間感染瘧疾,可能對孕婦和胎兒構成不良影響。因此如非必要,孕婦應盡量避免前往瘧疾流行的地區。要預防被蚊叮咬,方法主要為穿著淺色衫及長褲、使用驅蚊劑等。市民日常亦要防止蚊蟲滋生,包括防止積水、妥善存放食物及處理垃圾。

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