【醫生專訪】 化療期間食療 營養體重莫輕視

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對於不少抗癌患者來說,他們最關心不止如何面對治療方案,以前列腺癌患者為例,部分患者需要面對荷爾蒙加化療的混合治療,難免讓患者害怕一旦接受化療後,隨時面對日益下降的體重或流失的免疫力,身體狀況能否支撐整個療程。到底有什麼化療期間食療才能有效為抗癌患者儲備能量抗癌,成為不少患者及其家人憂慮的話題。

 

正視癌症惡病質

癌腫瘤的生長及擴散,破壞器官的功能,導致患者死亡外,營養不良也是讓癌症患者致死不容忽視的因由 1。其實不少人接受治療期間,普遍出現很多反應,例如易疲倦、疼痛、憂鬱、食慾不振 1等,病患容易變得體弱乏力,甚至抵抗力變差,身體能量漸進式衰退 1,形成一種惡性循環。

大家可以理解,如果患者疲乏到不想郁動,經常睡在床上不願起來,連進食正餐都缺乏興趣,久而久之體能更加差,同步化療難免令患者胃口減退。當不動不吃兼心情低落的狀態,在治療過程循環不息下,患者就有可能出現營養不良、體重減輕,體能不堪負荷,而出現「癌症惡病質」(cancer cachexia)現象 1

一般癌症惡病質指出患者 6 個月內,體重下降超過 5%,或體重指標少於 20 的病人體重下降超過 2%2。千萬不要看輕「癌症惡病質」的傷害力,由於惡性腫瘤本身會使新陳代謝異常 3,消耗肌肉脂肪蛋白 3,而在化療期間難免好與壞細胞均受破壞 4。以致患者往往出現虛弱,貧血,精神顯得十分萎靡,食慾不振,低蛋白、肌肉萎縮等,以致體重急促下降,部分患者可以消瘦到臉頰凹陷、四肢皮包骨等情況 5

 

管理體重作指標

由於營養不良是癌症病人普遍發生的問題,而體重可以視為讓患者容易察覺的指標,故建議癌症患者在家添置一個電子體重磅,以保持每日監察自己的體重變化,提醒積極正視日常健康飲食習慣,因應個人不同的飲食口味,創製刺激自己食慾的化療期間食療。

不少癌症患者愛道聽途說,例如必須吃得清淡或飢餓療法以餓死癌細胞等,但相反令病人胃口更差,往往出現鈉偏低、缺乏電解質或蛋白質等狀況,甚至病人會先餓死,都未到癌細胞死亡。其實正確化療期間食療十分簡單直接,每日需吸收三大營養,第一類是碳水化合物,如粥、粉、麵、飯等,第二類是蛋白質,如雞蛋白、乳品類、豆腐、魚及肉類等,第三類是油脂類,如適量攝取橄欖油、芥花油等含有豐富單元不飽和脂肪酸 6。另外,病人亦需吸收足夠的水分,維他命及礦物質 6,均衡吸收所需的營養。

患者需要每日均衡吸收營養,可以補充熱量,維持身體機能運作及體重。但面對胃口變差,食慾不振情況下,鼓勵大家可以採取少量多餐的方式 7,更加不用太過顧忌選擇食物的種類,應以提高個人進食樂趣為優先考慮。曾經有患者特別愛吃半肥瘦叉燒、梅菜扣肉、燒味等類別食物,但又擔心食物過肥又過油。若然本身有高血糖,高血脂或高血壓的患者,則需要配合醫生指引,以免在飲食上過份超標。但若一般癌症患者則必須先選擇喜愛的食物,刺激食慾才是最佳的化療期間食療。

 

荷爾蒙與化療混合治療

前列腺癌不少為年長者,擔心飲食生活外,同時亦擔憂個人對治療方案的承受力。事實上,前列腺癌初期未必有明顯徵狀,不少患者直至癌細胞擴至骨骼後,才逐漸出現持續背痛、髖骨痛及盆骨痛 8。曾治療一名 80 多歲的伯伯,平日經常做運動及晨運,身體一向都健壯,但突然出現腳軟乏力,坐下後難以站立的情況。一經確診已經是第四期前列腺癌,出現癌腫瘤擴散骨骼,有早期中樞神經線受擠壓的情況,若然不接受治療,患者隨時無法行走,故必須儘快採取治療。

某些晚期前列腺癌患者需要接受荷爾蒙與化療混合治療 9,前者荷爾蒙治療分為兩類,一種專門針對抑制雄性荷爾蒙,即睪丸酮的分泌,從而達到抑制腫瘤生長的效果;另一種療法則專門針對阻礙雄激素受體。而化療則專門針對癌細胞作出攻擊,直接殺死癌細胞為目的 10。兩者合拼治療下,有機會增加患者的整體存活率 9,但醫生會因應患者不同狀況,再度身訂造治療方案。

不少患者如伯伯般,感到年紀大,不想承受沉重的治療過程,同時情緒低落又不想進食。幾經治療講解及家人的開解,才開展治療過程。但為免他對治療的抗拒,就決定先以電療暫緩腫瘤對中樞神經線的擠壓,同時利用荷爾蒙治療控制病情,讓伯伯感到療程不太吃力,但又有明顯效果下,才再開始加入化療,同步調適化療劑量,而最後治療十分成功,伯伯可以繼續行動自如,也能維持生活質素。

所以,前列腺癌患者切勿因年紀大,而失去對治癒的信心。而且今日某些化療的副作用已經有藥物可以幫助控制 11,12,並配有一些藥物減低患者不適狀況 13,曾治療不少長者也能撐過整個前列腺癌治療的歷程,特別是注重化療期間食療,保持身體營養及體重的患者。

 

臨床腫瘤科 謝耀昌醫生

 

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MAT-HK-2000443-1.0-10/2020

參考資料

  1. Arends J, Baracos V, Bertz H, et al. Clin Nutr. 2017;36(5):1187-1196.

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  3. Vanhoutte G, van de Wiel M, Wouters K, et al. BMJ Open Gastroenterol. 2016;3(1):e000097.

  4. Shewach DS, Kuchta RD. Chem Rev. 2009;109(7):2859-2861.

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  11. Farha NG, Kasi A. Docetaxel. [Updated 2020 Mar 24]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK537242/

  12. Cancer Council Victoria. Chemotherapy. Available at https://www.cancervic.org.au/cancer-information/treatments/treatmentstypes/chemotherapy/side_effects_of_chemotherapy.html. (Accessed on 30 September 2020).

  13. . De Santis M, Saad F. Urology. 2016;96:156-164.

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